Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios.  Dos expertos discuten por qué.

Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios. Dos expertos discuten por qué.

Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios.  Dos expertos discuten por qué.

La comprensión médica y científica de los trastornos alimentarios está cambiando y ampliándose. ¿Qué pasó?

Dr. Smith: Históricamente, los trastornos alimentarios se han conceptualizado principalmente como anorexia, descrita como una enfermedad de mujeres adolescentes que desean perder peso por motivos estéticos.

Doctor Nagata: Cada vez se reconoce más, especialmente en la última década, que algunas personas con insatisfacción con su imagen corporal no intentan perder peso en absoluto. Algunos hombres y niños Están tratando de volverse grandes y musculosos. De hecho, un tercio de los adolescentes en los Estados Unidos informan que están tratando de ganar volumen y volverse más musculosos. Y un subconjunto de ellos puede desarrollar trastornos alimentarios o dismorfia muscular que pueden provocar malestar psicológico significativo y complicaciones de salud física.

¿Qué es la dismorfia muscular?

Doctor Nagata: También conocido como bigorexia o anorexia inversa, es un trastorno en el que alguien piensa que su cuerpo es endeble o no lo suficientemente musculoso, aunque objetivamente otras personas lo considerarían en forma o atlético.

Dr. Smith: Podría ser porque quieren estar más en forma para el hockey, o porque quieren ser más musculosos o «cortados» en cuanto a apariencia. Es posible que la motivación que podría estar impulsando estos comportamientos no se alinee con estar más delgado, pero aún así vemos comportamientos muy similares. Veamos el ejercicio obsesivo. Veamos la eliminación de algunos tipos de alimentos. Vemos una marcada restricción dietética. Y luego están los que se ahogan o vomitan, les tienen miedo o siempre han sido quisquillosos con la comida y se salen de su curva de crecimiento. Y debido a que los niños y adolescentes crecen y se desarrollan tan rápidamente, estos cambios pueden provocar complicaciones médicas bastante graves.

Estas complicaciones pueden provocar un estado de inanición. ¿Qué significa?

Dr. Smith: Es un desajuste entre las necesidades energéticas o nutricionales de una persona y lo que realmente está ingiriendo en su cuerpo.

Doctor Nagata: Cuando su cuerpo constantemente ejerce más energía de la que absorbe, esto puede llevar a un estado de inanición en el que sus órganos vitales comienzan a cerrarse porque no tienen suficiente energía para sustentarse. Y creo que se subestima el hecho de que el hambre puede ocurrir entre personas que hacen demasiado ejercicio sin recibir suficiente nutrición.

Entonces, ¿existe una superposición cuando se trata de niños y atletismo?

Dr. Smith: Si, absolutamente. Creo que los niños que son atletas tienen un mayor riesgo de sufrir trastornos alimentarios, porque hasta cierto punto algunos de estos comportamientos están normalizados en los deportes competitivos.

Cuando se trata de la relación entre el sobreentrenamiento, la falta de alimentación y las consecuencias físicas entre los atletas con trastornos alimentarios, en realidad tenemos un término llamado «tríada de la atleta femenina».

¿Cuáles son los componentes de la tríada femenina?

Dr. Smith: Pérdida de peso, cambios en la densidad ósea y amenorrea, que es cuando las mujeres no menstrúan. Es otro ejemplo de nuestro prejuicio de género y de cómo hemos abordado esta enfermedad.

Dr. Smith, usted ha realizado algunas de las investigaciones más actualizadas sobre los trastornos alimentarios, incluido el hallazgo de que los trastornos alimentarios tienen un impacto grave en los niños.

Dr. Smith: Analicé más de 11.000 hospitalizaciones en Ontario por trastornos alimentarios de niños y adolescentes de 5 a 17 años entre 2002 y 2019. Lo que encontré fue que, si bien las tasas de hospitalización aumentaron un 139% en general, el mayor aumento relativo se produjo entre los hombres: su tasa de hospitalización aumentó. en un 416%. Las causas más comunes de hospitalización incluyen indicaciones como frecuencia cardíaca muy baja, marcadores minerales sanguíneos anormales o ideación suicida.

¿Hasta qué punto su investigación en Canadá sugiere lo que está sucediendo en Estados Unidos?

Doctor Nagata: Me imagino que nuestras tendencias son bastante similares. Tenemos un estudio reciente ese se centró en niños hospitalizados por trastornos alimentarios en los Estados Unidos. Descubrimos que, en comparación con las niñas ingresadas en el hospital, los niños en realidad tienen complicaciones médicas más graves. Los niños tienen estancias hospitalarias más largas, mayores anomalías del ritmo cardíaco y tasas más altas de anemia que las niñas. Esto puede reflejar en parte el hecho de que los niños varones suelen ser identificados o diagnosticados más tarde.

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