El equipo de emergencia de Damar Hamlin mira hacia atrás: ‘La multitud no existía… éramos yo, Dios y ese tipo’

El Athletic retransmite en directo Proyectos de ley contra los Bengals En Fútbol del domingo por la noche acción.

Mientras crecía, John Bush Jr. boxeaba y jugaba baloncesto y fútbol. Pero el 2 de enero, Bush formó parte de un relevo cuyo testigo era la vida de Damar Hamlin.

Bush, nativo de Cincinnati, ha sido terapeuta respiratorio en el equipo de respuesta a emergencias del Paycor Stadium desde su fundación en 2018. El equipo es el resultado del plan de acción de emergencia (EAP) que todo estadio de la NFL debe tener en caso de un trauma grave. Aunque Bush ha estado al margen en todos los partidos desde que la NFL contrató el centro de traumatología Nivel 1 del Centro Médico de la Universidad de Cincinnati, nunca había cruzado la línea del campo de juego durante un partido.

Todo eso cambió cuando Hamlin, profundo de segundo año con los Bills, sufrió un paro cardíaco durante un partido de «Monday Night Football» entre los Bills y los Bengals. Bush y el equipo de la UC se apresuraron a la acción ante millones de espectadores en casa y más de 65.000 aficionados silenciosos en las gradas.

«La multitud no existía en ese momento, éramos yo, Dios y ese tipo», recordó Bush casi un año después. “Lo miré como si fuera mi hijo. El tiene 24 años. Tengo una hija de 22 años y un hijo de 29 años. Mi principal objetivo era llevarlo a casa con su madre.

Pero primero Bush tenía una tarea más esencial que cumplir. Cuando llegó a donde yacía Hamlin en el medio campo, Bush tomó la bolsa azul Ambu, una bolsa de resucitador autoinflable para respiración manual, y la apretó como si fuera un globo, lo que mantuvo a Hamlin respirando.

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Los entrenadores atléticos de los Bills comenzaron el relevo para salvar vidas, y el entrenador atlético asistente Denny Kellington fue el primero en llegar al lugar para administrar RCP. Luego llegó el equipo de la UC, incluidos Bush y el Dr. B. Woods Curry, el coprotagonista designado en el estadio esa noche. Al igual que Bush, Curry ha estado en este equipo desde 2018.

Curry, médico de urgencias del UC Medical Center, es consultor de EAP para los Bengals. Al igual que los Bengals, el equipo EAP entrena durante la pretemporada y durante toda la temporada regular, preparándose para cualquier posible emergencia en el campo. Hay al menos siete médicos en el campo para los partidos en casa, junto con técnicos respiratorios como Bush, paramédicos y al menos dos equipos de ambulancia. El equipo debe estar preparado para cualquier cosa.

«Había elementos en este caso particular que eran un poco diferentes a cualquier caso particular que hayamos practicado», dijo Curry.

Pasó casi media hora desde el momento en que Hamlin se desplomó hasta el momento en que lo subieron a la ambulancia. Durante ese tiempo, Kellington realizó RCP, Bush usó la bolsa Ambu y Curry intubó a Hamlin. Mientras la ambulancia se alejaba, Curry se quedó en caso de que se reanudara el juego. Bush, sin embargo, siguió a Hamlin.

En la media hora que el equipo médico pasó en el campo con Hamlin, el equipo de trauma del Centro Médico de la UC se estaba preparando para la llegada de Hamlin. Este fue el último tramo del relevo para salvar vidas.

Dawn Schultz, enfermera de la sala de emergencias, recibió un mensaje de texto de su esposo: «Estás a punto de ponerte a trabajar».

El marido de Schultz estaba mirando por televisión, al igual que el marido de la Dra. Valerie Sams, médica de urgencias y especialista en lesiones traumáticas. El marido de Sams envió un mensaje similar a su esposa, aunque se entristeció al saber más tarde que el suyo era el tercero que Sams recibía. Varios colegas en el juego enviaron mensajes de texto mientras la ambulancia salía del estadio para hacer el viaje de cinco millas hasta el hospital.

Sin tráfico, el viaje por la I-71 puede durar tan solo ocho minutos. ¿Cuánto tiempo pasó esa noche?

«Se sintió como una eternidad», dijo Sams.

“Lo hizo”, dijo Schultz. “Parecía una eternidad”.

Pero es precisamente en ese momento cuando Sams, Schultz y el resto del equipo se preparan para tomar el relevo. El personal suele estar formado por un médico tratante y tres residentes, enfermeras, terapeutas respiratorios y médicos. Se preparan ventiladores, monitores y vías intravenosas y se alerta al departamento de rayos X de la llegada de un paciente. Este es simplemente un procedimiento operativo estándar, ya sea que se trate de un jugador de la NFL o de una víctima de un accidente automovilístico. Eso es lo que sucede todas las noches en una sala de emergencias.

«Cuando se abrió esa puerta y vi a una multitud de médicos, sentí consuelo, satisfacción de haberlo llevado a donde necesitaba estar», dijo Bush.

Si Bush se sintió cómodo en ese momento, fue uno de los pocos. El resto del mundo se preguntó, se preocupó y oró por Hamlin. Afuera del hospital, cuando empezó a llover, se reunió una multitud de seguidores. Algunos encendieron velas, otros dirigieron oraciones. Todos esperaban que Hamlin superara las probabilidades. Sin embargo, pocos esperaban que regresara a Cincinnati este fin de semana como jugador activo de la NFL.

En los meses posteriores, los amigos de Bush tienen una mejor idea de lo que está haciendo. Lo mismo ocurre con el resto del mundo.

Una semana después de la lesión de Hamlin, los fabricantes de desfibriladores externos automáticos (DEA) se quedaron sin existencias en Estados Unidos. Según Curry, todavía hay pedidos pendientes de las máquinas.

«En cada patio de juegos en los Estados Unidos de América, debería haber un AEP y alguien capacitado para realizar RCP a los transeúntes y aplicar inmediatamente el DEA», dijo Curry. “La Liga Nacional de Fútbol tiene un sistema asombroso. Estos campos son los lugares más seguros del mundo para practicar deportes. Pero si podemos hacer que el campo de fútbol de una escuela secundaria sea más seguro debido a este incidente, sería un logro tremendo además del tremendo logro de Damar».

La Fundación Hamlin’s Chasing Ms organizó una gira de RCP, ofreciendo miles de sesiones de capacitación en RCP y proporcionando DEA para deportes juveniles. Hamlin también ayudó a presentar la Ley de Acceso a los DEA en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

UC Medical Center también ha ampliado su programa educativo sobre RCP, llegando a la comunidad para enseñar a las personas cómo realizar RCP con las manos únicamente y cómo utilizar los DEA.

Aproximadamente 16 horas después de colapsar, Hamlin se despertó. Aunque todavía estaba intubado, podía seguir órdenes simples, moviendo los dedos del pie derecho y levantando el pulgar izquierdo. Fue entonces cuando todos en el equipo empezaron a sentirse mejor.

Curry dijo que no podía dormir hasta que recibió esa llamada. Bush había dormido la noche anterior pero se despertó llorando porque tenía el corazón apesadumbrado.

No fue hasta el viernes por la noche, cuatro días después de que Hamlin colapsara en el campo, que Bush pudo volver a verlo en persona. Para entonces, Hamlin había apagado el ventilador y su familia se unió a él en la habitación. Bush recordó que cuando contó cómo Hamlin había respirado por él, Hamlin sonrió «de oreja a oreja». Luego, los dos se golpearon el pecho, un símbolo de su respeto mutuo y su nuevo vínculo.

«Fue una sensación de alivio», dijo Bush. “Y pude abrazar a su madre”.

Los Bills y Hamlin regresan al Paycor Stadium el domingo por la noche. El sábado, Bush se unirá a Hamlin, su familia y varias otras personas en un restaurante de carnes en el centro de Cincinnati para celebrar.

(Foto: Dylan Buell/Getty Images)


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