Las mejores mujeres del tenis dicen que el deporte está roto. aquí porque

Durante casi una década, Tatjana Maria, la veterana jugadora alemana, se hacinaba en estrechas habitaciones de hotel con su marido/entrenador y sus hijos, o utilizaba su propio dinero para pagar habitaciones más grandes mientras viajaba por el mundo con su familia. podría ser madre de tiempo completo y tenista profesional.

En 2018, CoCo Vandeweghe jugó gran parte de la temporada con un pie roto para evitar multas por perderse los torneos obligatorios. La lesión provocó un síndrome que la dejó incapaz de caminar y casi acabó con su carrera.

Sin un salario garantizado, en 2019, Danielle Collins desembolsó dinero que en realidad no tenía y que no sabía que volvería a ganar para ayudar a cubrir los costos de un entrenador, fisioterapeuta y socio de tiempo completo para intentar ingresar al mercado. mercado. nivel más alto de un deporte que existe desde hace 50 años con un modelo de «come lo que matas».

Ahora, la mayoría de los mejores tenistas del mundo están hartos de esto, sintiendo que los tratan como compinches de una organización, la Asociación de Tenis Femenino (WTA), en lugar de atracciones estrella que los fanáticos están comprando. boletos y sintonice su televisión para mirar.

Largo tiempo de cocciónLas tensiones entre las mejores jugadoras y los líderes de su circuito profesional estallaron en Cancún, México, en las finales del WTA Tour. El punto de inflexión fue un estadio en lo que supuestamente es el evento emblemático de su deporte, que consideraban impredecible y peligroso. Tampoco estuvo listo para los ensayos hasta el día antes de que comenzara el evento.


Los jugadores posan con el trofeo en Cancún antes del torneo (Robert Prange/Getty Images)

Esta lucha, dicen los jugadores, tiene que ver con las grandes ideas (respeto, igualdad, ser escuchado y escuchado) que generalmente subyacen a las rebeliones de los atletas. Durante tres semanas y media, Steve Simon, director ejecutivo de la WTA, ha rechazado las solicitudes de las mejores jugadoras de una respuesta por escrito a una larga lista de mejoras solicitadas en todo, desde la compensación del tenis y el calendario del tenis hasta las operaciones del torneo y la cobertura de maternidad.

«Estas preguntas han existido durante años y ahora vemos los resultados de no responderlas», dijo Bethanie Mattek-Sands, especialista en dobles y ex miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA que ahora es líder de la naciente organización de jugadoras. , la Asociación de Tenistas Profesionales (PTPA). «Estamos poniendo curitas en las cosas en lugar de crear un cambio real».

Los jugadores se han resistido durante mucho tiempo a una acción colectiva significativa, pero nada más. La reciente lista de “solicitudes” (no solicitudes, por ahora) presentadas a principios de octubre por 21 de los mejores jugadores, incluida la mayoría de los clasificados entre los 20 primeros, cubre cuatro áreas: el calendario, las reglas y estándares de clasificación para los torneos, la compensación, y representación.

Algunos son obsequios fáciles, mientras que otros, especialmente los que implican dinero, son menos simples. porque hay una cantidad finita que debe crecer. Los derechos de transmisión del tenis femenino representan aproximadamente una séptima parte de los del circuito masculino. Esto significa que la WTA proporciona mucho menos apoyo financiero para cada torneo, lo que resulta en premios en metálico más bajos, que representan la mayor parte de los ingresos para todos, excepto para los mejores jugadores que disfrutan de grandes carteras de patrocinio. En el Abierto de Italia de este año, los hombres compitieron por 8,5 millones de dólares, mientras que las mujeres compitieron por 3,9 millones de dólares. En el ASB Classic celebrado en Auckland en enero, el campeón masculino, Richard Gasquet, recibió casi 98.000 dólares. La campeona femenina, Coco Gauff, recibió poco más de 34.000 dólares.

La misoginia, un mercado más débil, una menor exposición e interés en los deportes femeninos, así como una ineptitud básica, comparten la culpa de esto en diversos grados dependiendo de con quién se hable.

En cuanto al calendario, los jugadores buscan en gran medida una mayor flexibilidad. Quieren más tiempo entre eventos grandes y medianos. Quieren menos eventos obligatorios, lo que puede generar una presión poco saludable sobre los jugadores lesionados para que participen. Quieren más oportunidades de tocar en pequeños eventos y exposiciones, que implican una tarifa por asistir.

Cuando se trata de reglas de clasificación y estándares de torneos, los jugadores quieren que el plazo de inscripción al torneo se reduzca a tres semanas en lugar de cuatro, más oportunidades para retirarse de un torneo sin penalización y menos multas por saltarse eventos obligatorios. Quieren poner fin a los partidos iniciales a altas horas de la noche o sin suficiente tiempo de descuento y nuevas reglas sobre los descansos tempranos y los comodines. Quieren cuidado infantil en todos los torneos grandes y medianos, habitaciones de hotel más grandes para los jugadores que viajan con familias y voz en la evaluación del desempeño operativo de un torneo.


Elena Rybakina aplaude a los fanáticos en Cancún (Clive Brunskill/Getty Images)

También están buscando pasar de un formato estricto de pago por juego a una forma de compensación garantizada para los 250 mejores jugadores: 500.000 dólares para los jugadores entre los 100 mejores, 200.000 dólares para los siguientes 75 y 100.000 dólares para el resto. El sistema de compensación propuesto incluiría protección contra lesiones, proporcionando la mitad del salario mínimo si un jugador se ausenta seis meses.

En caso de embarazo y parto, la jugadora recibiría protección durante dos años. Quieren un fondo de bonificación para los mejores jugadores, un porcentaje garantizado de los ingresos de un torneo y la capacidad de revisar los registros financieros de cada torneo. Quieren que un miembro de la PTPA esté presente en todas las reuniones del Consejo de Jugadores de la organización, con acceso completo a todas las áreas de jugadores en todos los torneos, para que sus necesidades y deseos ya no sean pasados ​​por alto.

Esta negligencia se hizo pública el lunes por la noche, junto con los detalles de dos tensas reuniones entre jugadores y dirigentes del circuito. Finalmente, el lunes por la noche, el asediado CEO de la gira escribió a los 20 mejores jugadores para transmitirles el mensaje de que entendía la insatisfacción con las condiciones de juego en Cancún y que estaba trabajando para abordar sus mayores preocupaciones.

La pregunta ahora es si Simon y otros líderes podrán sofocar la revuelta actual y comprometerse con el tipo de cambios que las mejores jugadoras exigen para asegurar la supervivencia del WTA Tour.

«En mi experiencia, cuando esto sucedió, siempre estuvo relacionado con la voz, los jugadores sintieron que sus voces importaban, sintieron que había un desequilibrio de poder que fue eliminado», dijo Pam Shriver, la jugadora retirada, entrenadora y Comentarista que se desempeñó como presidente de la WTA en la década de 1990. «Entiendo por qué están enojados».

La WTA se negó a proporcionar una copia de la carta de Simon. La gira emitió un comunicado el lunes diciendo: “PLos estratos siempre han tomado decisiones en igualdad de condiciones para garantizar una dirección sólida para el tenis femenino.«

Los jugadores no están de acuerdo. A principios de este año, la española Paula Badosa, que ascendió al número 2 del ranking mundial el año pasado, expresó su frustración por la falta de comunicación entre los dirigentes de la WTA, que incluye personal de tiempo completo, directores de torneos y representantes de las jugadoras, y las jugadoras. ellos mismos. Rara vez se explican los cambios de reglas y las decisiones financieras sobre cuestiones clave, como el dinero del premio.

“No nos informan”, dijo Badosa, miembro de la junta directiva de la PTPA. «Dicen que esto es lo que obtienes y tienes que jugar».

Vandeweghe, quien se retiró a principios de este año y ahora es analista del Tennis Channel, dijo que se sintió alentada al ver que los jugadores se sienten capacitados para hablar más libremente con los líderes sobre su deporte y exigir el tipo de transparencia que les permitirá comprender mejor sus intereses. . empresa y el papel que desempeñan en ella. Sus recuerdos del intenso dolor que atravesó (tener suficiente dinero para sustentar su carrera y evitar ser multada por retirarse de los torneos obligatorios) son crudos y reales.

Había ascendido al número 9 del mundo y luego, en un chasquido de dedo, todo desapareció, incluidos sus ingresos, mientras intentaba gestionar la carga financiera del tratamiento, la rehabilitación y la fisioterapia. Un despido reparador con pago por incapacidad temporal podría haber cambiado todo, dijo, y eso es algo por lo que vale la pena luchar.

“Parece que un pelea familiar», dijo, refiriéndose al creciente conflicto entre los mejores jugadores y los líderes del circuito. «Hay discusiones aquí y allá, pero ahora llegamos al meollo del asunto».

Mattek-Sands, una profesional de larga data y ex miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA que ahora es líder de la PTPA, dijo que solía sentarse en reuniones con los líderes del circuito y pensar en cómo sería el tenis profesional si pudieran comenzar todo de nuevo. Aún. Cuanto más hacía la pregunta, más comprendía que su deporte requería cambios radicales.


María Sakkari en acción en Cancún (Clive Brunskill/Getty Images)

En una carta a Simon la semana pasada, Ahmad Nassar, director ejecutivo de la PTPA, dijo que la organización «explorará todas las alternativas en nuestros incansables esfuerzos por mejorar en nombre de los jugadores que hacen que este juego sea fenomenal». Nassar no fue más específico que eso. No tenía por qué ser así.

Nassar continuó diciendo que el sistema actual, en el que la propia organización intenta adaptarse a los intereses a menudo contradictorios de los organizadores y los jugadores del torneo, está condenado al fracaso.

«Existe una amplia ola de empoderamiento de los atletas que se extiende por todos los deportes», escribió Nassar. “Sería prudente que todos lo abrazáramos y lo aprovecháramos en lugar de intentar alejarlo en vano”.

(Foto superior: Getty Images)

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