Los Patriots pueden ser el peor equipo de la NFL y es posible que Bill Belichick ya no tenga las respuestas

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey – Bill Belichick había terminado. Le habían hecho 22 preguntas en cuatro minutos y las murmuró con respuestas breves sobre cómo a todos los miembros de su equipo en apuros se les había dicho que estuvieran listos para jugar. No quería más. Luego bajó suavemente su mano derecha como si fuera un mazo, poniendo fin abruptamente a su conferencia de prensa posterior al partido.

El entrenador de 71 años salió de un túnel y giró a la derecha pasando el campo de fútbol del MetLife Stadium, donde sus New England Patriots acababan de perder 10-7 ante un mariscal de campo suplente y novato no reclutado y un equipo de los New York Giants que había sido entre los peores de la NFL.

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Tres meses después de una temporada disfuncional, no tiene sentido ignorar lo obvio. Después de nueve derrotas en 11 juegos y con una situación de quarterback que está convirtiendo a esta alguna vez orgullosa franquicia en el hazmerreír, Belichick se está quedando sin respuestas. Los trucos y acrobacias que hizo no funcionaron. Su equipo no respondió. Su plantilla apesta. Y sus explicaciones de cómo llegó a ser tan malo son aún peores.

“Les dije a todos que estuvieran listos para comenzar”, dijo Belichick cuatro veces diferentes.

Todo lo cual, por supuesto, lleva a la incómoda pregunta que se cierne sobre los últimos seis partidos de esta temporada. ¿Volverá Belichick? ¿Son estos los últimos partidos de una carrera brillante, que terminaron en una implosión que alguna vez pareció insondable?

¿Qué pregunta podría ser más importante que esta después de ver el producto que el equipo de Belichick presentó el domingo? Intentó algo diferente esta semana, un intento de reactivar una ofensiva débil que está arrastrando a este equipo hacia abajo. Belichick decidió No para nombrar un mariscal de campo titular. Dejó que Mac Jones y Bailey Zappe practicaran el ataque inicial, esperando que uno de ellos fuera lo suficientemente bueno como para tomar una decisión por él.

En cambio, fue otra decisión (¿o indecisión?) de Belichick la que falló para este equipo. Belichick es el mismo entrenador que en 2001 explicó que Tom Brady estaba dando repeticiones de entrenamiento a Drew Bledsoe diciendo que un equipo no puede dividir esas sesiones con varios quarterbacks porque son demasiado valiosos: falta ese. Alguien Los snaps dificultan la preparación del QB titular.

Pero 12 semanas después de iniciada esta temporada, Belichick dividió las repeticiones de práctica entre Jones y Zappe. Quizás no debería sorprender, entonces, que ambos tuvieran dificultades.

El argumento aquí no es a favor de Jones o Zappe. De hecho, hay mucha evidencia que sugiere que ambos son malos.

Pero en lugar de hacerlos competir por el puesto titular al final de la temporada, es trabajo del entrenador tomar una decisión y hacer todo lo posible para conseguirlo. ese mariscal de campo listo.

Si quieres interpretar a Jones, intenta desarrollar su confianza. Apóyalo públicamente. Haga lo que pueda para asegurarse de que no tenga que tomar decisiones difíciles. Vea si lanzar la pelota funciona.

De lo contrario, cambie a Zappe. Sería fácil decir que Jones ya no tiene remedio en este momento. Ve a Azadas. Pasa una semana preparándolo para jugar. Planifica un ataque sencillo y poco sofisticado que él pueda dominar.

En cambio, Belichick eligió una competencia inexplicable a mitad de temporada que sacó lo peor de ambos mariscales de campo. Lanzaron intercepciones casi idénticas en cobertura doble (¿o triple?).

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La medida probablemente causó un daño irreversible a Jones, quien fue enviado a la banca por cuarta vez en 11 juegos esta temporada. Parece completamente destrozado y necesita un nuevo comienzo en otro lugar. Así que los Patriots probablemente tendrán que recurrir a Zappe, a pesar de que su verano fue tan malo que los Patriots lo cortaron antes de la Semana 1. El hombre de segundo año ha tenido un desempeño tan pobre esta temporada que ni siquiera pudo batear a Jones para el puesto titular. . Domingo.

Todo contribuyó a que ésta fuera una temporada perdida. No importa lo que haga el resto del equipo porque la ofensiva es terrible. Los Patriots anotaron tres touchdowns y sólo 30 puntos en todo noviembre.

«Simplemente un mal juego del mariscal de campo», dijo Jones el domingo, resumiendo adecuadamente las cosas. «Si el mariscal de campo no juega bien, no tienes ninguna posibilidad».

Este ha sido, y seguirá siendo, el caso de los Patriots en 2023.

Si bien el propietario Robert Kraft no ha dicho nada públicamente sobre la seguridad laboral del único entrenador que ha contratado en los últimos 24 años, cualquiera que siga al equipo sabe que el trabajo de Belichick es atractivo. Kraft esperaba que esta temporada terminara con un lugar en los playoffs.

En cambio, su franquicia se ha convertido en una broma. JuJu Smith-Schuster le gritaba al entrenador Troy Brown en la banca el domingo. Como castigo por no cumplir el toque de queda, los jugadores se quedan en casa para los partidos fuera de casa (JC Jackson) o se les excluye por completo (Jack Jones). Los Patriots han ganado dos partidos esta temporada y ninguno desde el 22 de octubre. Su ofensiva es difícil de observar y fue ampliamente superada por una unidad de los Gigantes liderada por Tommy DeVito. Nadie sabe quién tiene la decisión más importante en el deporte. Y se acercan a una racha de tres partidos consecutivos en horario estelar en los que la nación se verá obligada a sentarse y observar qué pasó con el equipo de Belichick.

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Esta temporada ya no se trata de llegar a los playoffs. Ese sueño murió hace mucho tiempo. Estos últimos juegos son una oportunidad para que Belichick demuestre por qué debe seguir a cargo de tomar todas las decisiones relacionadas con el fútbol americano para los Patriots. No puede tratarse simplemente de descansar en sus seis anillos de Super Bowl, no cuando los Patriots se han convertido en el hazmerreír.

Pero los resultados hasta ahora han sido decididamente embarazosos. Los Patriots no lograron anotar ningún touchdown en Alemania y perdieron ante Gardner Minshew y los Indianapolis Colts. Tuvieron dos semanas para arreglar las cosas. En cambio, inventaron una competencia de mariscales de campo sin sentido que produjo un mal juego de ambos. Cualquier pase lanzado por cualquiera de los quarterbacks campo abajo parece un intento de contener la respiración, rezando para que no sea un intento de intercepción.

Ahora, después de una derrota ante los lamentables Gigantes que los dejó con marca de 2-9, los Patriots están en un lugar en el que no habían estado en décadas. Podrían ser el peor equipo de la NFL. Y se están acumulando pruebas de que Belichick ya no tiene las respuestas al problema.

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