Ohio State-Michigan, puro odio y la culminación de la mayor rivalidad

A Jim Harbaugh se le preguntó durante su conferencia de prensa a principios de esta semana si respeta a Ryan Day y su personal. Harbaugh, como suele hacer cuando se le pregunta sobre algo que le incomoda, dudó antes de eludir la pregunta.

«Se trata de preparación para Ohio», dijo Harbaugh. “Los días, los minutos, las horas, todo lo que precede a este partido, ahí es donde nos concentramos. Nos preparamos y planificamos, practicamos y luego ejecutamos. Todo lo demás es irrelevante cuando se trata de este tipo de partidos importantes.

A Ryan Day le preguntaron algo similar al día siguiente. Tampoco estaba interesado en dar una respuesta honesta.

«Con todo lo que está pasando y las cosas que están ahí fuera, nos hemos mantenido alejados de todas las distracciones y nos hemos centrado en nuestro equipo», dijo. “Creo que nuestros muchachos hicieron un buen trabajo. … He hablado con ellos un par de veces sobre lo que pasó esta temporada, en cuanto a juegos, pero están enfocados en este juego. Están centrados en esta temporada».

Hace cuatro años, después de la victoria de Ohio State por 56-27 sobre Michigan en Ann Arbor en el primer año de Day como entrenador de los Buckeyes, la rivalidad parecía muerta porque Urban Meyer la había matado. Meyer ya no era el entrenador en Ohio State, pero la base de lo que había construido se trasladó a la era Day y los Buckeyes pisotearon a los Wolverines. El juego estaba desequilibrado, los resultados del reclutamiento estaban desequilibrados y Ohio State estaba más preocupado por Clemson que por su rival más acérrimo.

Pero la rivalidad no estaba muerta. Resulta que no lo pueden matar.

Y si buscas algo por lo que agradecer el jueves, ¿qué tal esto? La mayor rivalidad en el deporte, la que estuvo en soporte vital hace menos de cinco años, no acaba de regresar. Está mejor que nunca.

Luego de que Harbaugh venciera por primera vez a Ohio State, en 2021, dijo en la conferencia de prensa posterior al juego que “algunas personas nacen en tercera base y actúan como si hubieran acertado un triple”, refiriéndose a la condición de Day como entrenador de los Buckeyes. ¿Una mirada pública al entrenador de tu rival y todo lo que logró en su carrera? De esto no hay vuelta atrás.

Por supuesto, Harbaugh continuó diciendo más tarde que el comentario fue un contraataque a Day, quien supuestamente dijo que «colgaría 100» a Michigan durante una disputa sobre una conferencia telefónica de entrenadores de los Diez Grandes. importante. No es un comentario que puedas ignorar.

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Pero el juego de este año es mucho más que hablar mal en público. Por parte de Ohio State, tiene un programa de nivel de élite que espera ganar títulos nacionales mientras vive en una realidad en la que ya ni siquiera se lo percibe como el mejor programa del Big Ten East. Day ha perdido juegos consecutivos contra Michigan después de que los Buckeyes perdieran solo una vez en esta rivalidad de 2004 a 2019.

Day tiene un historial impecable y estuvo a punto de ganar un título nacional el año pasado, pero muchos fanáticos de Ohio State se preguntan si es el hombre adecuado para el puesto. Llámalo el fantasma de John Cooper.

Michigan está buscando su tercera victoria consecutiva en la serie, lo que habría sido una idea impensable en diciembre de 2019. Pero los Wolverines están actualmente bajo investigación por un presunto programa de exploración en persona, y la gente está lanzando la palabra «trampa». Harbaugh entrenará a su equipo durante la semana, preparará el plan de juego y cumplirá con sus obligaciones con los medios como de costumbre, pero está cumpliendo una suspensión de tres juegos del Big Ten y no estará en el Michigan Stadium el sábado.

Muchos fanáticos de Michigan creen de todo corazón que Day contrató a una firma de investigadores privados para investigar a los Wolverines y culpar de todos los problemas del programa al entrenador en jefe de Ohio State. Los hermanos de Day estuvieron implicados en acusaciones que proliferaron en X (anteriormente conocido como Twitter) y en los foros de fútbol universitario.

Tienes animosidad en la vida real entre dos entrenadores como aperitivo para un juego que probablemente determinará quién gana el Big Ten y avanza al College Football Playoff.

La edición de 2006 contó con dos equipos invictos en lo que se denominó “El Juego del Siglo”. El legendario entrenador de Michigan, Bo Schembechler, murió el día antes del partido debido a una enfermedad cardiovascular. Los médicos dijeron que toda la emoción previa al Juego probablemente contribuyó a su muerte.

No debería ser más pesado que esto. Muchos te dirán que nada se puede comparar con 2006. Quizás ese no sea el caso. Pero se siente más grande de una manera diferente.

Este año tenemos dos programas y dos entrenadores que legítimamente se odian. Las rivalidades existen en todos los niveles en los deportes y el odio probablemente sea más común en las gradas que en el campo. ¿Pero esto? Esto es natural.

Incluso Schembechler y el legendario entrenador de Ohio State, Woody Hayes, los dos hombres que presidieron la Guerra de los Diez Años de 1969 a 1978, se amaban y admiraban mutuamente. Los dos eran muy amigos, a pesar de que pasaron todo el año tratando de descubrir cómo vencerse el uno al otro. Woody visitó a Bo en el hospital después de que éste sufriera un ataque cardíaco. Bo pronunció un panegírico en el funeral de Woody.

Éstas son las máximas señales de respeto. Los dos entrenadores actuales ni siquiera tienen fuerzas para decir una palabra.

El resultado de este juego tendrá resonancia, independientemente del resultado.

• Michigan gana: Los Wolverines siguen a la cabeza. También argumentan que el escándalo del robo de señales ha sido completamente exagerado y que la victoria sobre Ohio State es una prueba de que siempre han sido el mejor equipo. Incluso sin Harbaugh al margen, Michigan es superior a su archirrival. La victoria también legitima los resultados de las dos temporadas anteriores. Day, a su vez, debe regresar a Columbus con el rabo entre las piernas frente a una base de fanáticos que quizás ya se haya vuelto en su contra.

• El estado de Ohio gana: Day iguala su récord a 2-2 contra Michigan y todo está perdonado. Su récord contra su mayor rival puede no igualar el de Meyer (7-0) o el de Jim Tressel (9-1), pero recibe crédito extra por ganar la edición más importante de esta amarga rivalidad. Ohio State se reafirma como la clase del Big Ten y probablemente regresará al College Football Playoff para intentar terminar el trabajo después de haber estado cerca hace un año. Mientras tanto, Michigan es eliminada de la CFP y comienza a enfrentar preguntas aún más apremiantes sobre Connor Stalions, el escándalo de trampas y cuánto la exploración avanzada ayudó a que el programa cambiara.

¿Cuándo fue un juego más adictivo? Los trofeos de campeonato están en juego en el campo y la autoestima está en juego fuera de él. Para ambos equipos.

Si eres fanático de Ohio State o Michigan, probablemente puedas estar de acuerdo en una cosa: esta es la mejor rivalidad en el fútbol universitario y, quizás, en los deportes. Y la anticipación y el odio genuino que existe hacen que esta semana de Acción de Gracias sea más dulce de lo normal.

Este es el nirvana de la rivalidad.

Este es el epítome de lo que hace grandioso al fútbol universitario.

¿Quién no agradece que esta rivalidad haya vuelto… y mejor que nunca?

(Foto de Jim Harbaugh y Ryan Day: Aaron J. Thornton/Getty Images)

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