«¿Para el Distrito?»  Si, seguro;  Ted Leonsis llevará la angustia de Wizards and Capitals al otro lado del río

«¿Para el Distrito?» Si, seguro; Ted Leonsis llevará la angustia de Wizards and Capitals al otro lado del río

«¿Para el Distrito?»  Si, seguro;  Ted Leonsis llevará la angustia de Wizards and Capitals al otro lado del río

WASHINGTON – El Príncipe de Potomac Yard habló sobre el agua.

“Cuando llegué por primera vez a este sitio”, dijo Ted Leonsis el miércoles, “y me paré en el techo del edificio de al lado y miré, olvidamos el poder de tener dos ríos que fluyen directamente hacia esta comunidad. Y los bienes raíces icónicos son increíblemente importantes. Tenemos acceso: se puede ver el Monumento a Washington desde aquí, Washington D.C., a una milla y media de la frontera desde aquí”.

¡Debe ser fantástico! Tan bueno que el multimillonario propietario de Wizards and Capitals tendrá vistas espectaculares de la confluencia del Potomac y Anacostia desde sus futuras oficinas en Alexandria, donde centrará su imperio de entretenimiento y deportes. Sería injusto decirlo literalmente despreciará a las personas que están financiando su JerryWorld, su BallmerVille, en Crystal City, o National Landing, o cualquier nombre que prefieran para su comunidad al otro lado del río. Pero será una vista hermosa.

Es, sin embargo, una visión para uno, para una audiencia de uno. En última instancia, así es como cualquiera que se preocupe y ame el Distrito de Columbia debería ver esta partida aparentemente inminente de los Wizards and Capitals hacia Virginia.

Algunos de nosotros tenemos edad suficiente para recordar el «acuerdo cerrado» entre Jack Kent Cooke y representantes del estado de Virginia hace una generación sobre esa misma propiedad para un nuevo estadio de fútbol que se vino abajo como algodón de azúcar. Entonces, tal vez la Asamblea General de Virginia plantee objeciones a este nuevo proyecto que será demasiado grande para aprobarlo. Tal vez los NIMBY en Alejandría hagan que sus voces sean lo suficientemente fuertes y molestas como para obligar a una reconsideración.

Pero lo dudo.

“Hazme responsable”, dijo Leonsis el miércoles. DE ACUERDO.

Se trata de la grandeza de un hombre y la voluntad de alejarse cuando la ciudad que le ha brindado tanto durante las últimas décadas necesitaba a alguien con su voz e influencia para decir, después de COVID y después de enero. 6, y que está lidiando con explosiones de criminalidad en toda la ciudad que incomodan a muchos: “¿Sabes qué? Algunas cosas podrían salir mal aquí ahora mismo. Pero tengo la suerte de tener suficiente seguridad financiera para superar la situación contigo. Quiero ser parte de la solución. Entonces seré un poco menos rico. Me mantengo.»

No me digas que los hombres ricos no hacen esto. Eso es exactamente lo que hizo Abe Pollin cuando construyó lo que ahora se llama Capital One Arena en el centro, transformando la ciudad, en 1997, principalmente con su propio dinero.

Al contrario, Leonsis buscó dinero. Lo cual, como he dicho y escrito docenas de veces a lo largo de los años, los propietarios de equipos deportivos profesionales están en todo su derecho de hacerlo. Pueden jugar donde quieran que juegue su equipo. Pueden llegar a cualquier acuerdo que les llene los bolsillos y les permita crear el tipo de “distritos de entretenimiento” de usos múltiples que atraerán a los ricos y cómodos a sus nuevos patios de recreo. Nadie duda de que Virginia construirá en Leonsis un estadio de última generación digno de envidia y admiración.

Pero será difícil tomar al pie de la letra cualquier comentario futuro de Leonsis sobre su amor por el Distrito.

Debido a que sabe cuánto significan los Wizards, independientemente de su destino actual, para generaciones de fanáticos del baloncesto en Washington, soy muy consciente de que los Wizards alguna vez fueron los Bullets, que alguna vez jugaron en Baltimore y, antes de eso, en Chicago. Conozco bien la historia de la ruleta en franquicia, en muchas ciudades, con muchos equipos. Eso no significa que no duela profundamente cuando su el equipo sale de la ciudad. Cuando los senadores se fueron, primero a Minnesota, y luego, cuando el equipo que los reemplazó se fue a Texas, la ciudad sufrió graves daños. Algunos de nosotros seguimos a los Orioles, porque eran el equipo más cercano. No los amábamos.

Y cuando los entonces Redskins partieron hacia Landover, Maryland, aunque estaba a solo unas pocas millas de la línea de D.C., fue terrible. Él todavía lo hace.

Agréguelo al registro.

Porque Leonsis sabe, más que nadie, que el público que asiste a los partidos de los Wizards, y lo ha hecho durante los últimos 25 años, se encuentra entre los más diversos de la NBA: racial, económica y socialmente. Quizás Atlanta tenga tipos similares de público para los juegos de los Hawks. La mayoría de los estadios de la Liga vuelven a estar llenos estos días, post-Covid. Pero, en general, su base de seguidores es muy blanca y muy rica. Ese no ha sido el caso aquí desde que comencé a seguir al equipo, cuando jugaba en el Capital Center en Landover, a finales de los años 1980. Las multitudes de magos se parecen al Distrito, al menos en su aspecto. No lo harán cuando el equipo cruce el río.

(No menciono a la multitud de los Capitals porque los Caps regularmente han agotado las entradas de Capital One. Los fanáticos de los Caps han representado durante casi dos décadas. Así que no puedo imaginar que no continúen haciéndolo en Virginia).

Cada propietario promete que sus fanáticos seguirán al equipo “por el camino” hasta el nuevo hogar. Los Warriors prometieron que el tren ligero y el transporte expreso significarían que la mayoría de sus fanáticos de clase media vendrían desde Oakland, al otro lado de la Bahía de San Francisco, y seguirían al equipo hasta el nuevo Chase Center en el centro de San Francisco.

No lo hicieron.

Sin duda, Chase está lleno, pero no con la gente que ha llenado lo que ahora se llama Oakland Arena durante tres décadas. Hay que pagar por un estadio de 2.000 millones de dólares; No lo haces con entradas de 15 dólares, sino con suites de seis cifras y asientos en la cancha de cinco cifras. Como señaló John Salley, quien en ese momento ganó cuatro campeonatos jugando para los Pistons, Bulls y Lakers, cuando los Pistons se mudaron del centro de Detroit, 31 millas al norte, al Palacio de Auburn Hills a fines de la década de 1980: “Jugamos frente a los trabajadores del automóvil. Ahora jugamos frente a los entrenadores».

Será imposible olvidar lo que ahora se siente como una apropiación de la cultura de la ciudad, apodando al equipo de la G-League de Washington el Capital City Go-Go y atacando a D.C. en cada oportunidad, pegando «Para el Distrito» y «El Distrito de Columbia» en sus carteles. sus feeds de Twitter y camisetas de jugadores de los Wizards, o vender camisetas alternativas de este año con una historia impresionante sobre los Borderstones de la ciudad, o poner «DC» en gorras y prendas, solo para alejarse de todo, por el trato amoroso al otro lado del río. , tuyo Enfréntate al nuevo mundo.

Y si hay algo de verdad en el informe de que a Leonsis le molestaban los niños que tocaban… ¿música Go-Go, fuera de Capital One? Bueno, es difícil saber cómo procesarlo. ¿Músicos callejeros? Eso es ¿¿un problema?? Dios bueno.

(Después de la publicación inicial de este artículo, me informaron que el problema de Leonsis no concierne a los músicos callejeros que actúan frente a Capital One en las noches de eventos, pero existe preocupación sobre una persona en particular que ha sido agresiva con los transeúntes. , tanto frente a la arena como otros negocios cercanos.)

Si no es de aquí, es posible que no comprenda por qué la mudanza de los Wizards/Capitals a Virginia es particularmente difícil de aceptar para los residentes de Washington. Está a sólo cuatro millas de Capital One, dijo Leonsis el miércoles.

Psíquicamente se siente como el Gran Cañón.

Primero, el tráfico. El baile de poner un estadio con capacidad para 20.000 asientos, instalaciones de práctica y nuevos restaurantes/lugares de entretenimiento en un área rodeada por el Aeropuerto Nacional Reagan, Amazon II y un centro comercial grande y concurrido, con muchas calles en la entrada y alrededores que actualmente tienen una o dos -Laners, es desalentador. Las fuentes involucradas en las discusiones dijeron el miércoles que parte del acuerdo son mejoras significativas a las carreteras que rodean el sitio propuesto, junto con un aumento de los servicios ferroviarios ligeros y pesados. Sin embargo, para muchos será un viaje mucho más largo si deciden venir.

¿Estarán dispuestos a agregar otro viaje de ida y vuelta de 20 a 30 minutos desde y hacia Alexandria? ¿Los juegos de Wizards o Caps comienzan a las 7 p.m.?

Segundo… bueno, digámoslo de esa manera. ¿Cómo se sienten muchos residentes de Virginia cuando vienen al Distrito a salir por la noche, cuando tienen One Loudoun o Reston Town Center, más cerca? Los residentes del distrito sienten lo mismo cuando van a Alexandria a salir por la noche, cuando tenemos a Penn Quarter o Columbia Heights o NoMa como condescendientes. ¿No te sientes seguro viniendo aquí? Muchos de nosotros no nos sentimos seguros al salir. Tienes tus razones. Nosotros tenemos el nuestro.

Parece que, una vez más, el Distrito ha recibido una patada en el estómago: se le ha culpado, porque el COVID ha reducido el número de oficinas que operan en el centro como una guadaña, dejando restaurantes y bares con menos clientes a la hora del almuerzo o la cena. Sin embargo, no se equivoquen: la alcaldesa Muriel Bowser recibe una gran L. Su trabajo era evitar que algo como esto sucediera, porque no hay forma de reemplazar a los Caps y Wizards y la energía que trajeron al centro. Sé que fue difícil encontrar el dinero necesario para alejar a Leonsis de la pasión por los viajes. Éste, sin embargo, es el trabajo. No pueden irse bajo su vigilancia. Se van por ella.

No tengo ninguna duda de que la decisión fue difícil, quizá incluso dolorosa, para Leonsis. Por tanto, le habría sido útil expresar lo que sintió el miércoles a los periodistas que le pidieron hablar después de la rueda de prensa, en lugar de rechazarlos. Y él y su equipo tienen ideas sobre cómo transformar Capital One, ahora libre de la necesidad de borrar docenas de días potenciales en el calendario cada año para juegos de Wizards y Capitals, para mantener el edificio ocupado la mayor parte del tiempo. Espectáculos sobre hielo. Conciertos. Actividades en conjunto con el Centro de Convenciones de DC y/o Eventos de DC Las Mystics regresan a Capital One, después de tocar en el Entertainment and Sports Arena en el Sureste. (Por cierto: ¿qué pretende hacer exactamente Leonsis ahora con la ESA, de la que habló tan grandiosamente hace apenas unos años?)

Pero nada puede sustituir a un equipo deportivo en el alma de una ciudad. Nada.

Sabes una de las principales razones por las que vine. Atlético en 2018? Estuve en San Francisco en la primavera de ese año, viendo a los Capitals enfrentarse a los Penguins en las semifinales de la Conferencia Este, en mi habitación de hotel, mientras cubría a los Warriors y Rockets. Si eres de DC, sabías, ya sea que vieras Rocked the Red con regularidad o no, qué gran dolor de cabeza fueron los Penguins para los Caps durante una década, cuán desesperadamente querían y necesitaban Alex Ovechkin y Nicklas Bäckström para vencer a Sidney. Crosby y la pluma. Eran asuntos de la ciudad.

Entonces, cuando Evgeny Kuznetsov anotó ese gol de la escapada en tiempo extra para sellar la serie sobre los Penguins, y la transmisión fue interrumpida por la multitud que vitoreaba afuera de Capital One, en Penn Quarter, delirantemente feliz, joven y diverso, después de haber matado finalmente a la bestia, él me hizo algo. Me dije, en aquella habitación del hotel: “Mira qué feliz está la ciudad. Esto es impresionante. Me encantaría ser parte de la crónica de eso.

Y lo fui, viendo de primera mano a los Nacionales ganar la Serie Mundial y a las Mystics ganar el título de la WNBA detrás de “Playoff Emma”, con pocas semanas de diferencia en 2019. Y la alegría que esas franquicias trajeron a mi ciudad natal fue inconmensurable. , y para siempre.

Amo esta ciudad, mi ciudad. Y mi ciudad resultó gravemente herida el miércoles por la mañana, cuando hombres y mujeres al otro lado del río brindaron por su buena suerte, por el trato bien hecho, y no pareció importarles un comino el dolor que quedaba atrás.

(Foto de Ted Leonsis y el gobernador de Virginia, Glenn Youngkin: Win McNamee/Getty Images)

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