Seis razones por las que es difícil conseguir Wegovy y otras recetas para bajar de peso

Según el Instituto IQVIA para la Ciencia de Datos Humanos, un proveedor de datos de la industria, alrededor de 3,8 millones de personas en Estados Unidos (cuatro veces más que hace dos años) están tomando los medicamentos más populares para bajar de peso.

Algunas de estas recetas son para la diabetes. Los medicamentos son Ozempic y Wegovy de Novo Nordisk (el mismo medicamento vendido con diferentes marcas) y Mounjaro y Zepbound de Eli Lilly (también el mismo medicamento).

La demanda reprimida es aún mayor, porque muchas personas que quieren los medicamentos no pueden encontrarlos o pagarlos. Sin cobertura de seguro, la gente tiene que pagar de su bolsillo. Si obtienen un cupón que ofrece un descuento de Eli Lilly, las personas con seguro comercial pagan $550 al mes por Zepbound. Para aquellos que están asegurados comercialmente, un cupón de Novo Nordisk para Wegovy reduce la factura de farmacia en $500, lo que eleva el costo a aproximadamente $1,000 por mes.

Y se espera que el interés siga creciendo.

Novo Nordisk y Eli Lilly intentaron responder aumentando la producción, pero no pudieron producir lo suficiente para acercarse a satisfacer la demanda.

Sólo un número limitado de plantas en el mundo están listas y disponibles para producir medicamentos inyectables, que son más difíciles de producir que las píldoras. Para aumentar la complejidad, cada empresa produce al menos cinco concentraciones de su medicamento.

«Estos son lugares de trabajo complicados, trabajos realmente exigentes desde el punto de vista técnico y que requieren mucho capital, poblados con máquinas altamente especializadas y a menudo producidos en empresas no tan grandes», dijo el mes pasado el director ejecutivo de Eli Lilly, David Ricks.

Para Eli Lilly, que vende Zepbound para bajar de peso, un obstáculo crucial ha sido producir suficientes plumas para inyectar la droga.

Novo Nordisk, el fabricante de Wegovy, ha luchado incluso más que Eli Lilly para producir suficiente cantidad de su medicamento, aunque está tratando de ponerse al día. Dijo que duplicó con creces su suministro de dosis para nuevos pacientes en enero, estimando que el medicamento llegaría a las farmacias en un par de semanas.

Esta situación es inusual, dijo Erin Fox, experta de la Universidad de Utah que monitorea la escasez de medicamentos. La mayor parte de la escasez se debe a medicamentos más antiguos para los cuales hay pocos incentivos financieros para producirlos. «Por lo general, si hay un medicamento muy rentable, no vemos escasez», dijo.

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