Un hombre muere en el primer caso fatal conocido del virus de la viruela de Alaska

Un hombre de Alaska murió el mes pasado a causa de la viruela de Alaska, un virus poco común que se presenta principalmente en pequeños mamíferos y puede causar lesiones en la piel, según funcionarios de salud estatales.

La viruela de Alaska se identificó por primera vez en 2015 en una mujer que vivía cerca de Fairbanks, Alaska, y se informó a la Sección de Epidemiología de Alaska de un total de siete casos del virus. Hasta el mes pasado, nadie había sido hospitalizado ni había muerto a causa de la viruela de Alaska, que también puede causar inflamación de los ganglios linfáticos y dolor muscular o articular, dijeron el viernes funcionarios de epidemiología de Alaska.

De las siete personas que contrajeron la viruela de Alaska, seis vivían en el vecindario Fairbanks North Star, donde se ha descubierto que los topillos de lomo rojo y las musarañas arbóreas tienen el virus, según el Departamento de Salud de Alaska. No se ha descubierto que la viruela de Alaska se propague entre humanos.

La Dra. Julia Rogers, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo en una entrevista el martes que los síntomas de la infección por viruela de Alaska eran generalmente leves.

«Es posible que haya habido casos en el pasado que simplemente no detectamos debido a esto», dijo el Dr. Rogers, y agregó que es posible que los casos registrados aumenten a medida que más médicos aprendan a identificarlos.

La Sección de Epidemiología de Alaska, que no ha publicado el nombre del hombre que murió a causa del virus, dijo en un declaración quien era “un anciano de la península de Kenai con antecedentes de inmunosupresión inducida por medicamentos”.

Los funcionarios de salud de Alaska dijeron que aún no está claro cómo el hombre contrajo el virus. El hombre vivía solo en una zona boscosa y no había viajado recientemente ni había tenido contacto cercano con nadie que hubiera viajado recientemente, según el Departamento de Salud del estado.

El hombre les dijo a los médicos que estaba cuidando a un gato callejero en su casa y que el gato lo rascaba con frecuencia, incluso una vez cerca de la axila derecha, aproximadamente un mes antes de que notara que se había formado una pápula roja allí, en septiembre de 2023, dijeron funcionarios de Salud de Alaska. . Posteriormente, al gato se le hicieron pruebas para detectar otros virus ortopox y todas las pruebas dieron negativas, según el Departamento de Salud. Sin embargo, los funcionarios de salud dijeron que es posible que el gato callejero haya sido la fuente del virus.

El Dr. Rogers dijo que era posible que las garras del gato callejero transportaran el virus al arañar a otros roedores.

«Pero no podemos decir con certeza cómo ocurrió el modo específico de transmisión en este paciente o en pacientes anteriores», dijo el Dr. Rogers.

El Dr. Joe McLaughlin, epidemiólogo del estado de Alaska y jefe de la Sección de Epidemiología de Alaska, dijo en una entrevista que todos los pacientes que han tenido viruela de Alaska han tenido un gato o un perro y que los funcionarios de salud están trabajando para determinar qué papel pueden desempeñar las mascotas en la enfermedad. la propagación del virus.

«Debido a que la viruela de Alaska es poco común, nuestro mensaje número uno es que los habitantes de Alaska no deben preocuparse demasiado por este virus», dijo el Dr. McLaughlin, «sino ser más conscientes de él».

En las seis semanas posteriores a observar la lesión, el hombre visitó a su médico de atención primaria y a la sala de emergencias local varias veces debido a la lesión, según el Departamento de Salud. Le recetaron varias rondas de antibióticos, que no ayudaron, dijeron funcionarios de salud.

El hombre fue hospitalizado el 17 de noviembre porque la lesión había afectado su capacidad para mover el brazo, y luego fue trasladado a un hospital en la cercana Anchorage, dijeron funcionarios de salud. Mientras estaba hospitalizado allí, el hombre dijo que sentía «dolor ardiente» y se encontraron cuatro pequeñas lesiones parecidas a la viruela en su cuerpo, dijeron funcionarios de salud.

Después de una serie de pruebas, dijeron funcionarios de salud, los médicos pudieron descartar la viruela vacuna, la viruela vacuna y otros virus. Posteriormente se envió una muestra de la lesión del hombre a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que encontraron que era consistente con otros casos de viruela de Alaska, según funcionarios de salud.

Mientras el hombre estaba hospitalizado, dijeron funcionarios de salud, comenzó a experimentar lesiones que tardaron mucho en sanar, desnutrición, insuficiencia renal aguda e insuficiencia respiratoria. Murió a finales de enero, dijo el Departamento de Salud.

El Dr. McLaughlin dijo que debido a que las personas inmunocomprometidas han experimentado peores síntomas con otros virus ortopox, es importante que los médicos de Alaska hagan un diagnóstico temprano de la viruela de Alaska.

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