Con la dura ley anti-LGBTQ, Uganda corre el riesgo de sufrir una crisis sanitaria

Durante décadas, la campaña de Uganda contra el VIH ha sido ejemplar y ha reducido drásticamente la tasa de mortalidad del país. casi el 90 por ciento de 1990 a 2019. Ahora, una ley radical promulgada el año pasado, la Ley Anti-Homosexualidad, amenaza con renovar la epidemia, ya que a los ciudadanos LGBTQ se les niega la atención médica necesaria, o tienen demasiado miedo de buscarla.

La ley penaliza las relaciones sexuales consensuales entre adultos del mismo sexo. También exige que todos los ciudadanos denuncien a cualquier persona sospechosa de dicha actividad, un mandato que no hace excepciones para los trabajadores de la salud que atienden a pacientes.

Según la ley, el simple hecho de tener relaciones entre personas del mismo sexo mientras se vive con VIH puede dar lugar a un cargo de “homosexualidad agravada”, que se castiga con la muerte.

Cualquiera que “promueva a sabiendas la homosexualidad” (contratando o hospedando a una persona LGBTQ, o no denunciando a una persona a la policía) se enfrenta a hasta 20 años de prisión. Decenas de ugandeses han sido desalojados de sus hogares y despedidos de sus empleos, según entrevistas con abogados y activistas.

Según entrevistas con decenas de personas, las trampas y el chantaje –a veces por parte de la policía– están muy extendidos en persona, en las redes sociales y en las aplicaciones de citas.

Las personas LGBTQ, así como sus seguidores y los trabajadores sanitarios que les ayudan, han sido objeto de amenazas y violencia.

La ley provocó la condena mundial y asestó un duro golpe a la economía de Uganda. Pero es muy popular entre sus ciudadanos. Muchos ugandeses ven la homosexualidad como una influencia occidental y la ley como un correctivo. El Tribunal Constitucional del país se pronunciará sobre la legalidad de la ley la próxima semana.

En respuesta a la presión de las organizaciones sanitarias mundiales, en junio el Ministerio de Salud de Uganda atención médica garantizada a cualquier persona, independientemente de su orientación o identidad. No prometió que los pacientes estarían a salvo de ser procesados.

El Ministerio de Salud del país no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre el impacto de la ley en la salud pública.

Pero la Dra. Jane Aceng, Ministra de Salud, dijo en el sitio de redes sociales X que el gobierno otorgará acceso a los programas de prevención del VIH y “sigue comprometido a poner fin al SIDA como un desafío de salud pública”.

Otros ven un desastre en ciernes. Aunque la ley se dirige a las personas LGBTQ, el estigma y la discriminación resultantes podrían disuadir a todos los ugandeses de buscar atención médica, dijo William W. Popp, embajador de Estados Unidos en Uganda.

“Nuestra posición por parte del gobierno de Estados Unidos es que se debe derogar toda la ley”, dijo en una entrevista. «Es una violación de los derechos humanos básicos y pone en riesgo a todos los ugandeses».

En entrevistas, decenas de personas LGBTQ, defensores y trabajadores de la salud en Uganda dicen que temen que la legislación haya tenido un efecto devastador en la salud pública. Si bien es difícil encontrar datos concretos, las clínicas y hospitales estiman que el número de personas que acuden a pruebas, prevención o tratamiento del VIH se ha reducido al menos a la mitad.

Algunos refugios para personas que viven con el VIH han cerrado, y algunos centros que antes prestaban servicios de VIH a domicilio ahora atienden a los clientes en horarios limitados, a menudo sólo con cita previa, para minimizar la posibilidad de redadas.

Decenas de trabajadores sanitarios y pacientes fueron detenidos.

«El gobierno ha hecho todo lo posible para crear la impresión de que la ley contra la homosexualidad no se aplica realmente, que no representa una amenaza real para las personas LGBT, pero eso no es cierto», afirmó Justine Balya, directora de Concientización sobre los Derechos Humanos y foro de promoción, que representa a muchos de los detenidos.

Uganda había estado en el en la primera línea del VIH investigación y salud publica política. La nueva ley exige que los científicos revelen las identidades de los participantes del estudio.

“Es preocupante desde una perspectiva académica y de investigación, e igualmente preocupante desde una perspectiva científica, desarrollar realmente los medicamentos y las herramientas que necesitamos para abordar las epidemias en el futuro”, dijo el embajador Popp.

En todo el mundo, la protección de los derechos de los homosexuales es intrincadamente relacionado con el control del VIH

Según un estudio reciente de las Naciones Unidas, los hombres homosexuales y bisexuales que viven en países con leyes que penalizan la homosexualidad tienen 12 veces más probabilidades de vivir con el VIH que los del resto del mundo. relación.

«Estamos sufriendo mucho y nuestras vidas están en peligro», dijo Nathanian Issa Rwaguma, de 34 años, un activista gay.

Muchos argumentan que los defensores occidentales han ofrecido pocos recursos necesarios para proteger a las personas LGBTQ, en particular a aquellas que se han expresado abiertamente. “¿Esperan que haya un defensor de derechos humanos vivo o muerto?” preguntó Hajjati Abdul Jamal, una mujer transgénero de 29 años, refiriéndose a las organizaciones de ayuda.

Muchos ugandeses arrestados no han sido acusados ​​en virtud de la ley, sino más bien de ser una “molestia común”, de tener “conocimientos carnales contra el orden de la naturaleza” o de tráfico sexual, incluso cuando el llamado tráfico significa alejarse de los lugares vivos. habitación al dormitorio de la misma casa, dijo Balya.

Casi todos los arrestados son liberados después de aproximadamente una semana, pero algunos podrían permanecer en prisión durante años en espera de juicio, añadió.

En marzo, tres hombres homosexuales y tres mujeres transgénero que trabajaban como educadores sobre el VIH fueron arrestados en Jinja, una ciudad en el este de Uganda.

Pasaron cuatro meses en prisión sufriendo acoso sexual, golpizas y dos rondas de exámenes anales forzados, según el médico que dirige la clínica donde trabajaban y sus abogados. Una educadora fue golpeada tan fuerte con un palo que no pudo sentarse ni acostarse durante dos semanas.

En noviembre, Mulindwa Benda, de 24 años, un hombre transgénero y educador, estaba en Busia, en la frontera entre Uganda y Kenia, para dirigir un seminario sobre salud sexual y reproductiva. Fue acusado de promover la homosexualidad.

La policía lo ridiculizó por «vestirse como un hombre» y lo mantuvo durante 72 horas en una celda pequeña con ocho mujeres y un baño sin cadena, dijo Benda en una entrevista.

Trabajadores comunitarios en Lugazi, Mbarara y varias otras ciudades fueron arrestados por distribuir lubricantes y condones. Los agentes de policía suelen asociar los productos con la intimidad entre personas del mismo sexo.

«Es parte del clima general de persecución y violencia que infunde miedo en los trabajadores de la salud, así como en los hombres homosexuales, bisexuales y mujeres trans que necesitan apoyo para el VIH y servicios libres de estigma», dijo Asia Russell, directora ejecutiva de la organización de defensa de la salud. grupo. Me separé.

Alrededor del 13% de los hombres ugandeses que tienen sexo con hombres son viviendo con VIH Muchos ahora están excluidos del tratamiento.

La clínica de ETS del Hospital Mulago, una de las más grandes de Kampala, trataba a más de 100 pacientes LGBTQ al día. Ahora, menos de la mitad acuden a la clínica, dijo el Dr. Afunye Anthony Arthur.

“Los demás se esconden, así que hay que buscarlos”, dijo.

El Dr. Afunye dijo que personas enojadas se le acercaron en un restaurante y en su casa, donde vive con su esposa y sus tres hijos pequeños.

Para que las visitas sean más seguras para los clientes, Ark Wellness Hub, una clínica en Kampala, ahora permanece abierta hasta altas horas de la noche y ofrece citas privadas.

Aunque tres de los siete miembros del personal de la clínica han sido desalojados de sus hogares, «tienes que encontrar una manera de seguir adelante con tu trabajo», dijo Brian Aliganyira, director ejecutivo.

Algunas clínicas han recurrido a ocultar los lubricantes fuera de la vista o a utilizar eufemismos para referirse a ellos. En muchas clínicas, el personal y los voluntarios continúan brindando atención y gastando su propio dinero para entregar los medicamentos.

Sin embargo, cientos de pacientes han dejado de contactar con Mulago y Ark Wellness. Algunas son trabajadoras sexuales que podrían transmitir el VIH a otras personas a medida que los niveles del virus aumentan sin tratamiento, dijo el Dr. Afunye.

En una entrevista, un hombre gay de 32 años dijo que había enseñado zapatería pero que se vio obligado a dejar el trabajo en julio tras ser acusado de promover la homosexualidad en la escuela. Le diagnosticaron VIH en 2021 y tomó su última pastilla antiviral el 6 de diciembre.

Dos de sus amigos murieron en agosto por complicaciones relacionadas con el VIH después de suspender el tratamiento. Pero todavía tenía demasiado miedo para ir a una clínica: otro amigo fue apedreado hasta morir en su aldea en el distrito de Masaka, dijo, después de que un conocido lo reconoció en el transporte público.

Ivan Melisa Kakuru, de 26 años, una mujer transgénero, todavía recoge sus medicamentos contra el VIH en la clínica Mulago. Pero a menudo no tiene suficiente dinero para comer, afirmó. Kakuru dijo que huyó de su ciudad natal cuando su padre intentó matarla y no tenía dónde vivir.

Su amigo Carlos Bahuriire, de 36 años, un hombre transgénero, dijo que lo había desalojado su arrendador y que se había quedado con un amigo comprensivo.

El presidente Yoweri Museveni calificó a los ciudadanos LGBTQ de “repugnantes” y “anormales” y dijo que tienen “un tipo de enfermedad”. También culpó a Occidente de traer la homosexualidad al país.

La policía de Uganda ha acusado falsamente a activistas y educadores –como los arrestados en Jinja– de reclutar niños para la homosexualidad y hacer vídeos pornográficos. Algunos funcionarios del gobierno también han confundido la homosexualidad con la pedofilia.

«Si empiezas a violar niños y demás, te mataremos», dijo Museveni. dijo el año pasado de la Ley.

El Dr. Aceng, Ministro de Salud, celebró la aprobación de la ley. «Nuestra cultura y dignidad se defienden y los niños ugandeses están protegidos», escribió en X.

EL criminalización de la homosexualidad es en realidad una restante del colonialismo y deja a Uganda fuera de sintonía con el resto del mundo, dijo Matthew Kavanagh, director de la Iniciativa de Política y Política de Salud Global de la Universidad de Georgetown.

El Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA exige más de $400 millones de financiación para el VIH a Uganda cada año. Más del 96% de esto lo implementan organizaciones ajenas al gobierno de Uganda.

Ahora la administración Biden ha desviado 5 millones de dólares del resto del gobierno, dijo el embajador Popp.

A partir del 1 de enero, Estados Unidos eliminó a Uganda. acceso a la Ley de Crecimiento y Oportunidades para África, que proporciona acceso libre de impuestos al mercado estadounidense. Washington también lo hizo sancionado Johnson Byabashaijacomisionado general del Servicio Penitenciario de Uganda, por tortura y violaciones de derechos humanos.

Pero el Dr. Kavanagh y otros expertos dijeron que la administración Biden podría hacer más para imponer sanciones financieras o presionar al gobierno de Uganda para que derogue la ley.

La sanción del Sr. Byabashaija se basó en parte en las pruebas aportadas por el Arresto en marzo de 2020 por Henry Mukiibi, que dirige una clínica y un refugio para el VIH, junto con otras 19 personas.

El grupo estuvo retenido durante 52 días, tiempo durante el cual fueron torturado y golpeado; A algunos les quemaron los genitales con un trozo de leña, dijo Mukiibi en una entrevista.

«Cada vez que hablo de este caso, tengo pesadillas», dijo. “Me traumatizó”.

El pasado mes de julio la organización fue nuevamente allanada y la clínica fue cerrada. Sin inmutarse, el señor Mukiibi se trasladó a un nuevo lugar seguro.

Mukiibi dijo que cree que es importante hablar. “A veces, cuando ocultamos cosas, o cuando la persona que habla se vuelve anónima, la gente no entiende exactamente la situación por la que estás pasando”, dijo.

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