El béisbol entró en conflicto después de los “Juegos del hambre gerencial” de Craig Counsell.

SCOTTSDALE, Arizona — Mientras la noticia del destino sorpresa de Craig Counsell circulaba en línea, un ejecutivo de la Liga Nacional envió espontáneamente un mensaje de texto a un periodista con dos emojis de cabezas explosivas junto con tres letras: WTF. Cuando se le pidió que diera más detalles, el ejecutivo explicó: “Hay mucho que digerir. No estoy seguro de qué es más impactante: dónde aterrizó o cuánto logró.

Counsell se convirtió en el entrenador mejor pagado del béisbol el lunes cuando surgió la noticia de que sería el próximo capitán de los Cachorros. Esto fue particularmente notable porque el club ya había contratado a un entrenador en David Ross. Ahora Ross está sin trabajo y Counsell tiene un nuevo contrato de cinco años y 40 millones de dólares, el resultado final de un acontecimiento inesperado que conmocionó a toda la industria.

Casi nadie sabía sobre el noviazgo secreto de Chicago con Counsell, quien había sido vinculado a múltiples equipos con vacantes gerenciales. Atlético Habló con casi una docena de personas durante el partido, garantizando el anonimato según fuera necesario para que los empleados de otras organizaciones pudieran hablar libremente, con el fin de examinar el efecto dominó que la decisión de Counsell podría tener en los puestos gerenciales y en el béisbol en general.

“Ya es hora de que a los gerentes se les pague lo que valen”, dijo un alto directivo actual. “(No tener) ningún sindicato de entrenadores ha perjudicado esta parte de nuestro juego durante años. Lo odio por Rossy, pero amo lo que Craig ha hecho por la industria.

Un ex directivo lo dijo Atlético que alguna vez estuvo en la misma situación que el abogado: le habían ofrecido un trabajo que actualmente estaba ocupado por otra persona. Se negó porque «simplemente le parecía mal» y se pregunta por qué la «hermandad» de ejecutivos parece haberse quedado en el camino. Este ex manager dijo que era fanático de Counsell, aunque no lo conoce bien, pero señaló que el nuevo capitán de los Cachorros no había ganado una Serie Mundial y pensó que la histeria y la guerra de ofertas que lo rodeaban eran un poco excesivas.

“¿(Bruce) Bochy? Ahora, si fuera Bochy, lo entendería”, dijo sobre el técnico de los actuales campeones de la Serie Mundial, los Texas Rangers.

Cuando AtléticoKen Rosenthal informó que Counsell se encargaría en 2024, pero sería para un equipo sin una vacante conocida, los Rangers eran una suposición común en la industria como lugar de aterrizaje, con la suposición de que Bochy se retiraría y que Counsell era su reemplazo. Luego salió a la luz el resto de la historia: según Rosenthal, Counsell se dirigía al lado norte.

«Yo estaba como ‘whoa’. No me sorprende porque ha habido managers que han ganado tanto. Pero aun así, sucedió», dijo el gerente general de los Astros, Dana Brown, quien tenía interés en Counsell para la posición abierta de los Astros debido al retiro de Dusty Baker. «Eso fue rápido. Un poco salido de la nada. Pero estoy feliz por él. Era un veterano del juego e hizo cosas maravillosas.

Otro ex capitán dijo: “Craig Counsell es un entrenador de élite. Mire su récord en juegos de una carrera. Mire su récord versus las proyecciones año tras año. Merece que le paguen».

Algunos en el juego creen que el acuerdo de Counsell ayudará a aumentar los salarios de otros patrones en el futuro: «una porción más grande del pastel», como lo expresó un agente.

«La verdad es que nadie se dará cuenta de su valor máximo hasta que esté dispuesto a convertirse en agente libre», dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Este es simplemente el quid de la cuestión. El abogado estaba dispuesto a hacerlo. Los jugadores lo hacen todos los años. No debería considerarse tabú que un entrenador ejerza su derecho a convertirse en agente libre. Creo que la industria ha desaprobado esto y le doy mucho crédito y respeto a Counsell por hablar de ello con su familia y estar dispuesto a hacerlo”.

Otros se mostraron escépticos de que se produjeran cambios significativos.

“Mira lo que los Mets acaban de pagarle a (Carlos) Mendoza”, dijo un ejecutivo de la Liga Americana sobre el nuevo capitán de los Mets, que gana un total de 4,5 millones de dólares durante tres años, mucho menos que Counsell. Y, si bien eso es, en última instancia, algo bueno para los salarios de los managers, algunos cuestionaron la ética de los Cachorros al esperar para despedir a Ross hasta que Counsell aceptara el puesto.

«La razón por la que los salarios de los managers y entrenadores no cambian mucho es porque siempre hay alguien dispuesto a ocupar tu lugar», dijo un miembro actual del cuerpo técnico de las Grandes Ligas. “Si hubiera peleado otros 40 mil o un año más no me hubieran renovado como entrenador. No sé cuánto valoran realmente las oficinas centrales (las contribuciones). No creo que Counsell cambie mucho porque mira lo que acaban de hacer los Mets.

“Creo que la única vez que las cosas realmente cambiarían sería si la gente tirara los dados y dijera: ‘Creo que valgo más’ y se arriesgara. Pero siempre hay alguien dispuesto a ocupar tu trabajo. Realmente necesitamos sindicalizarnos, pero miren cuánto tiempo les llevó a los jugadores de ligas menores formar un sindicato. Todavía existe una cultura de ‘ser feliz de tener un trabajo’”.

Son los “Juegos del hambre gerencial”, bromeó un ex gerente antes de señalar un poco de historia. El plan del presidente de los Cachorros, Jed Hoyer, se inspiró en el ex ejecutivo Theo Epstein, quien contrató a Joe Maddon para reemplazar a Rick Rentería después de la temporada 2014. (El contrato de Rentería fue rescindido una semana después de que Maddon optara por no aceptar su acuerdo con los Rays de Tampa Bay).

«Está en su programa», dijo un ex gerente. «Estoy feliz de que Counsell haya salido y haya dicho que es necesario fijar el listón más alto para la remuneración de los gerentes, pero no estoy seguro de aceptar un trabajo donde ya había un gerente».

¿Es realmente tan mala la óptica? Hoyer dijo a los periodistas en las reuniones de gerentes generales que su trabajo es ganar tantos juegos como sea posible «a corto y largo plazo» y que no había «nada en este movimiento» para convencer a Counsell de que no cumplía con ese criterio.

En este sentido, Ross fue simplemente una víctima en una industria que a menudo buscaba despiadadamente una ventaja.

«Si quitamos el aspecto emocional y lo miramos desde un punto de vista puramente empresarial, sucede en todas las empresas», dijo otro directivo actual, que cree que el acuerdo de Counsell será bueno para los otros 29 equipos. “El béisbol es entretenimiento, pero es un negocio y estas transiciones ocurren con frecuencia (en los negocios). En nuestro sector se considera un tabú.»

El propio manager cree que los Cachorros en última instancia le estaban haciendo un flaco favor a Ross al decir públicamente que él era su hombre, y luego en privado tratando de mejorar.

“Si soy parte de una organización que no me valora, no quiero estar allí”, dijo el directivo. “Para mí, lo que buscamos es la intimidad de estas relaciones (entre la gerencia y los gerentes). Mis jefes hacen esto haciéndome sentir apreciado y agradecido por el trabajo que estoy haciendo.

El exjefe de Counsell también se mostró sorprendido.

«No me lo esperaba», dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Mets, David Stearns, que estaba con Counsell en Milwaukee. “Craig puede jugar muy cerca del chaleco. En este caso, claramente jugó muy cerca, porque ninguno de nosotros tenía idea de hacia dónde se dirigía.

(Foto superior de Craig Counsell como manager de los Cerveceros: Patrick McDermott/Getty Images)

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