Porque el tiro ganador de Kevin Durant despertó recuerdos de Jordan en los miembros de los Bulls del 89

PHOENIX – La comparación surgió poco después de que Kevin Durant eliminara a los Chicago Bulls el lunes. En los segundos finales, el delantero de los Phoenix Suns metió un doble tiro, «simplemente lo hizo», dándole la victoria a los Suns por 115-113.

Si pensabas que el increíble tiro de Durant se parecía al icónico doble tiro de Michael Jordan para eliminar a los Cleveland Cavaliers en el Juego 5 de la primera ronda de los playoffs de 1989, no estás solo. Un par de Bulls de ese mismo equipo coinciden.

Will Perdue, analista de NBC Sports Chicago, vio el partido del lunes por la noche desde un estudio en Chicago. Tan pronto como vio caer el disparo de Durant, inmediatamente reconoció su significado.

“¡Fue una bomba doble!” dijo Perdue, quien estaba en su temporada de novato procedente de Vanderbilt con los Bulls durante los playoffs de 1989. “Es lo mismo que Jordan le hizo a (Craig) Ehlo en 1989. ¡Yo estaba allí!»

Quienes lo rodeaban no estaban convencidos.

“Míralo de nuevo”, dijo Perdue.

Evidentemente las circunstancias eran diferentes. La victoria de Chicago en 1989 se produjo en un juego eliminatorio de primera ronda: gana o vete a casa. El partido de Phoenix del lunes por la noche tuvo lugar a mitad de temporada. Y a diferencia del juego de 1989, cuando Chicago estaba detrás de Cleveland 100-99 cuando Jordan atrapó el balón, este juego terminó en empate cuando el base de los Suns, Grayson Allen, se preparó para atacar con 6,3 segundos restantes.

Pero como en 1989, todos en el edificio sabían hacia dónde iba la pelota. En 1989 le llegó el turno a Jordania. El lunes en Footprint Center fue Durant. Jordan tuvo que bombear dos veces para evitar que Ehlo lo inmovilizara. Durant tuvo que hacer esto para evitar que Alex Caruso se desviara por detrás.

El pase dentro del campo de Phoenix fue para el grandote Jusuf Nurkic, quien se lo devolvió a Durant. Chicago fue directamente a Jordania. Durant dribló con la mano izquierda. Jordan consiguió dos.

Durant dobla y dispara desde el 17: bien.

Jordan duplicó y disparó 17: bien.

En una entrevista telefónica el miércoles, Perdue dijo que recordaba el disparo de Jordan como si fuera ayer. En 1989, quedó atrapado detrás de Bill Cartwright y Dave Corzine en la rotación de los Bulls. La jugada había tenido lugar en el otro extremo de la cancha, lejos del banquillo de Chicago. Perdue estaba en la línea de fondo en el Richfield Coliseum de Cleveland. Vio a Jordan saltar. Ella lo vio doblemente emocionado.

El lunes, Durant hizo lo mismo, cambiando su tiro en el aire porque Durant vio a Caruso venir por detrás.

“Caruso casi lo bloquea. ¿Hay algún defensor delante?” dijo Perdue. “Esta es una de esas cosas, es casi como un sentido de araña. Tiene un tercer ojo. O un ojo en la nuca o algo así. … El momento perfecto del bombeo y luego retirarlo, después de que Caruso había pasado para subir y dispararle. Y si os fijáis, era tan pura que la red apenas se movía.

¿Qué tan difícil es hacer un tiro así?

«Básicamente, es como tomar un automóvil que va a 100 millas por hora, pisar los frenos, poner marcha atrás e ir en la dirección opuesta», dijo Perdue. “Y luego lo vuelves a poner en primera y regresas en la dirección en la que vas. Intentar frenar toda esa inercia para poder hacer eso, en una escala del 1 al 10, es un 12″.

Las similitudes no terminan con el último disparo de Durant. De hecho, su actuación del lunes por la noche fue muy similar a la de Jordan en 1989. Mira esto:

En la primera mitad…

Durant acertó 4 de 13 tiros de campo.

Jordan tenía 5 de 13 años.

En la segunda mitad…

Durant anotó 30 puntos.

Jordania anotó 30 puntos.

En el cuarto trimestre…

Durant anotó 17 puntos.

Jordania anotó 17 puntos.

Para el juego…

Durant finalizó con 16 de 32 para 43 puntos.

Jordan terminó 17 de 32 de 44.

En 1989, Sam Vincent era escolta de reserva de los Bulls. En la victoria del Juego 5 contra los Cavs, jugó ocho minutos, sumando dos puntos y dos asistencias. Estaba en la banca cuando Jordan le rompió el corazón a Cleveland.

«Nos dimos cuenta de lo importante que era el momento en términos de ganar y avanzar en los playoffs, pero no nos dimos cuenta de la historia que se crearía en torno a ‘The Shot'», dijo Vincent. “Un disparo de gran impacto. Un tiro extraordinario. Uno de muchos para Michael. Pero tuvo un impacto significativo en cómo los Bulls crecieron a partir de ahí”.

Vincent falla el disparo de Durant. Como entrenador de baloncesto masculino en Beacon College en Leesburg, Florida, estaba viendo una película el lunes por la noche, preparándose para el partido del viernes contra Keep Striving Prep. Pero después Atlético Le envió el vídeo y Vincent aceptó echarle un vistazo.

Su reacción: Oh, vaya.

“Después de verla un par de veces”, dijo Vincent, “vi la increíble e inquietante comparación con esa foto que Michael tomó en Cleveland”.

Vincent dijo que ambos jugadores utilizaron sus habilidades únicas a su favor. Para Jordan, fue su habilidad para ahorcarse. (“No entiendo cómo permaneció en el aire tanto tiempo”, dijo atónito el pívot de Cleveland, Brad Daugherty, después del partido de 1989). Para Durant, fue su longitud.

“No creo que sea un tiro que practicas, pero creo que es un tiro que practicas. Hacer práctica, que sé que Michael practicó mucho y estoy seguro de que vi imágenes de Kevin haciéndolo también, y eso es poder hacer un regate fuerte y penetrante en un lugar y luego elevarse realmente», dijo Vincent. «Tú, tú entrenador una y otra vez y en un juego, la defensa se cierra. Pero como has trabajado en ese tiro, es un poco más fácil maniobrar el balón para poder realizar ese tiro».

Durant, de 35 años, ha jugado bien toda la temporada, pero últimamente ha llevado su juego a un nivel superior. Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste, anotó 40 puntos en una victoria en casa sobre Indiana. Una noche después, incendió a los Bulls. Logró 12 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias el miércoles cuando Phoenix derrotó a Dallas, 132-109. Después de un comienzo lento, Phoenix (26-18) ha ganado siete partidos seguidos. De repente, esas esperanzas de campeonato de pretemporada no parecen tan irreales.

En su decimoséptima temporada, Durant jugó un papel importante en el cambio.

«Espero que los fanáticos de los Phoenix Suns realmente comprendan lo que están presenciando», dijo Perdue. “Y esto no tiene nada que ver con la edad. Esto tiene que ver con la grandeza».

(Foto del ganador del juego de Durant el lunes contra los Bulls: Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images)

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