Teorías de la conspiración en el fútbol: ¿Estamos en una «época dorada» de paranoia de los aficionados?

Una de las biografías más interesantes de X, o Twitter como todos lo conocemos, pertenecía a un periodista deportivo de uno de los periódicos nacionales más importantes del Reino Unido. Era claro y simple y se reducía a cinco palabras: «Sesgado en contra de tu equipo de fútbol».

Cual es verdad. Si has seguido el fútbol durante mucho tiempo, sabrás que todos los medios de comunicación están preparados para apuntar al club al que apoyas. Debería ver AtléticoSon los encuentros matinales en los que nos conspiramos contra los equipos que más queremos reparar (todos, evidentemente). Sólo porque estés paranoico no significa que no estemos intentando desterrar a Mikel Arteta de la línea de banda. O perpetuar el sesgo a favor de Londres. O planea restarle más puntos al Everton. Son Todos los Hombres del Presidente cumple 24.

La verdad es que prestamos más atención a los croissants subvencionados, pero no dejemos que la verdad arruine la diversión. Las teorías de conspiración están por todas partes en el fútbol y ¿por qué no deberían estarlo? Este es un entorno con el clima adecuado para que prosperen las conspiraciones: tribalismo, actitudes partidistas, ira y desconfianza. Tampoco son sólo para los fans. Jugadores y exjugadores se suben al tren, algunos de maneras que no son del todo cómicas ni saludables. Rickie Lambert sobre el cambio climático, Matt Le Tissier sobre el Covid-19; como la primera vez que Arnold Schwarzenegger le dijo a alguien que dejaría Skynet y se dedicaría a la política.

Pero admítelo. Si sigues un determinado club, de vez en cuando te ha seducido la sospecha de que algo o alguien lo está obstaculizando deliberadamente. Y estas sospechas están claramente fundadas. Todas son ciertas. Incluso aquellos que se contradicen completamente.

Por ejemplo, y como titular para el 10, este comentario de un foro del Chelsea el año pasado: “¿Este tipo no puede volver a arbitrar otro partido del Chelsea? Demasiadas veces a estas alturas. Estamos hablando de Anthony Taylor y los árbitros son un buen punto de partida porque ni siquiera los periodistas son tan desenfrenados en su favoritismo como los árbitros de partidos. El Leeds United, el club sobre el que escribo, tiene varios árbitros obsesionados con el objetivo: Ray Tinkler, Michel Kitabdjian, Christos Michas. ¿Algún equipo ha tenido alguna vez cosas tan malas? A Michas, que dirigió (posiblemente) la derrota del Leeds en la Recopa de 1973 ante el AC Milan, se le prohibió arbitrar futuros partidos de la UEFA debido a acusaciones de corrupción. Lo que te hace pensar.

Taylor obviamente jodió al Chelsea y no podemos permitirlo. Pero es un hombre ocupado porque en otros intervalos roba al Manchester City (quizás porque City y Chelsea empataron 4-4 en noviembre; la decisión imposible sobre a quién ennoblecer). Y el Everton también, al parecer. Lo que plantea la pregunta: si Taylor tiene prejuicios contra todos, ¿no tiene en realidad 100% razón? Pero claro, nada de esto depende de que Taylor tenga días libres o sea un funcionario defectuoso de Select Group. Es que, como todo el mundo sabe, tiene fichas del Manchester United. Entra en el foro de Blue Moon y todo queda claro, al menos hasta que Scarpa Destra de Dzeko lanza una llave: «Bien, entonces: ¿el árbitro del aficionado del United intentaba dejar ganar al Liverpool?» Punto valido. Alguien más apoya esto atreviéndose a decir que podría ser una aburrida cuestión de incompetencia. No dejes que esto te detenga.


Antony Taylor – puede que lo tenga o no para su club (Rich Linley – CameraSport vía Getty Images)

Pero, ¿qué dicen realmente los números sobre Taylor? Desde el inicio de la temporada 2020-21, el City ha ganado seis de los 15 partidos que ha arbitrado y ha perdido cinco; Es cierto que es un récord mixto para un equipo tan dominante, pero no es una prueba irrefutable. El Chelsea ha perdido un partido de 13. Escándalo. El Manchester United suma cuatro victorias en 14, principalmente porque no son muy buenos. ¿Y el Liverpool? Dieciséis partidos con Taylor en la pelea, una derrota y, sobre todo, la derrota del Manchester United por 5-0 en Old Trafford. Presumiblemente, una buena manera para que Taylor cubra sus lealtades. En cuanto al Everton, algunos describirán sus crisis como culpa de todos los demás, incluso si la Premier League abiertamente se resiente de ellos en el frente del juego limpio financiero.

Podríamos estar dando vueltas y vueltas con los árbitros todo el día. En España, los fanáticos de los clubes más pequeños piensan que la década de 1950 terminará invariablemente como el Barcelona y el Real Madrid. Escocia ha sido considerada durante mucho tiempo un país centrado en Glasgow, donde todo está a favor de Old Firm y los Old Firm piensan que todo está a favor de los demás. El Rangers no ha concedido un penalti en más de 70 partidos ligueros consecutivos. El Celtic se está tomando bien esta estadística. Su director ejecutivo, Peter Lawwell, dijo en la reciente Asamblea General Anual que la última vez que se concedió un penalti contra el Rangers, «John Greig tocó el balón». La brillante carrera de Greig en Ibrox terminó en 1978, poco después de que finalizaran los primeros nueve partidos consecutivos del Celtic. Desde entonces ambos se han nutrido de restos de éxito.

En Liverpool, hay un molesto inconveniente en el inicio del sábado a las 12.30: la cruz que tan a menudo tienen que soportar después de las pausas internacionales. Así es como la Premier League los perjudica deliberadamente cuando sus jugadores tienen desfase horario y piernas largas porque en los pasillos del poder de la Premier League preferirían que alguien más ganara el título. Pero la Premier League odia al Newcastle United, como lo demuestra el retraso en permitir la adquisición saudí del Newcastle. Aunque no tanto como el City, razón por la cual el City se enfrenta a todos estos cargos.

Mientras tanto, VAR = trampa descarada, que sólo dio más oxígeno a las teorías de conspiración. Un estudio realizado después del Mundial de 2018 encontró un aumento en las teorías sobre las llamadas del VAR realizadas durante ese torneo, particularmente después de la eliminación de las naciones africanas. Una de sus conclusiones fue que la creencia en conspiraciones parecía verse alentada por amenazas percibidas a la identidad del autor del cartel. Y aquí se encuentra el problema.

Karen Douglas es profesora de Psicología Social en la Universidad de Kent. Actualmente también es directora de un proyecto, financiado por el Consejo Europeo de Investigación, que examina el surgimiento y los efectos de las teorías de la conspiración; por qué se desarrollan, por qué persisten, cuándo y cómo tienden a ser influyentes. El fútbol, ​​dice, es propenso a las conspiraciones debido a su “sentimiento tribal de grupo contra grupo” y la fuerte inversión emocional que fomenta. La ironía del destino es que en el fútbol ningún prejuicio es más pronunciado que el de los propios aficionados. Y hay que decir que el debate sobre el fútbol nunca ha sido tan furioso.

En la EFL, «los corruptos de la liga de fútbol» es un cántico familiar en Elland Road, en parte debido a lo que sucedió en 2007 cuando Leeds se declaró insolvente y, para sorpresa de muchos, los administradores lo revendieron a sus propietarios. había tomado en primer lugar en estado de insolvencia. Siguió una deducción de 15 puntos. Por aquí encontrarás gente que realmente piensa que los árbitros, las autoridades, absolutamente todos, harán cualquier cosa para evitar que el Leeds escape de la EFL porque el club es una gran fuente de ingresos a este nivel, incluso para los contratos de derechos de televisión. Generan el tipo de números de audiencia que la mayoría de los equipos de EFL no pueden, razón por la cual Sky Sports interrumpe continuamente su agenda. Pero esa es otra historia.

Por regla general, cuanto más mezquinas u oscuras sean las conspiraciones, mejor. La BBC no puede estar enojada con Crystal Palace, razón por la cual Palace es arrojado una y otra vez al cementerio del Partido del Día. Aburrido, aburrido, termina en la basura después de 30 segundos.


Los aficionados del Palace están hartos de quedarse despiertos hasta tarde para ver los últimos minutos del partido del día (Sebastian Frej/MB Media/Getty Images)

El Palacio, a lo largo de los años, se ha sentido como ratas de laboratorio, incluso cuando se trata de nuevas reglas o cambios de circunstancias. La temporada 1990-91 fue la única en la que Palace terminó entre los tres primeros de la máxima categoría. Un mes antes del final, la UEFA decidió readmitir al Liverpool en la competición europea tras la sanción posterior a Heysel, lo que significa que no habrá aventura europea en el Palace. La UEFA es lo suficientemente valiente como para hacerle algo así a un club como ellos. A nadie le importa. ¿Pero está el Arsenal en la misma situación? ¿O el Chelsea? Ciertamente no. Luego llegó 1995, cuando la Premier League redujo su número de clubes de 22 a 20. Palace terminó cuarto desde abajo y cayó; al menos evitando que el partido del día siga las formalidades.

Bromas aparte, ¿qué tiene el fútbol que genera agravios que luego se convierten en auténticas conspiraciones? ¿Qué tiene este deporte que toma las inevitables patadas en los dientes y las convierte en una imagen más amplia, de arte oscuro? Algunos fanáticos del Tottenham tienen en la cabeza que cada vez que una historia de fútbol negativa y genérica requiere una imagen que la acompañe, el equipo editorial automáticamente usa a los Spurs para representarla. Cosas deprimentes, así que vayamos con el Tottenham. ¿Es eso así? ¿O la gente expresa su irracionalidad, a menudo en respuesta a un malestar subyacente por el desempeño de su club?

«Las investigaciones sugieren que las personas se sienten atraídas por las teorías de la conspiración cuando una o más de sus necesidades psicológicas se ven frustradas», dice Douglas. “La primera de estas necesidades es epistémico, vinculado a la necesidad de conocer la verdad y tener claridad y certeza. Las otras necesidades son existencialvinculado a la necesidad de sentirnos seguros y tener cierto control sobre lo que sucede a nuestro alrededor, e social, ligado a la necesidad de mantener nuestra autoestima y sentirnos positivos hacia los grupos a los que pertenecemos. La gente puede verse atraída por teorías de conspiración para intentar satisfacer estas necesidades.

“Esto esencialmente significa que cualquiera puede buscar teorías de conspiración si tiene necesidades psicológicas que no están satisfechas en un momento determinado. Quizás sea una explicación de por qué tendemos a ver muchas teorías de conspiración cuando suceden cosas como muertes repentinas de celebridades o durante pandemias. La gente busca formas de comprender lo que está sucediendo y formas de afrontar situaciones difíciles: preocupación, miedo, aislamiento social. Incluso una explicación sencilla a menudo no resulta muy atractiva. La gente supone que un gran acontecimiento también debe tener una causa importante o más siniestra. (Las teorías de la conspiración) pueden alejar a la gente de la política y la ciencia convencionales en favor de ideas y acciones más radicales”. O lejos de la remota posibilidad de que tu equipo tenga la culpa.

Algunas teorías de conspiración, dicen los expertos, pueden estar basadas en hechos o en realidad. Estos hechos luego se exageran o distorsionan hasta el punto de salirse de control. Desafortunadamente, el fútbol no tiene antecedentes de ser absolutamente limpio o libre de corrupción y, como tal, no siempre puede decirles a quienes lo siguen que su paranoia es simplemente eso. Pero rara vez ha habido un momento en el que la explicación simple haya tenido más dificultades para hacerse oír.

Tomemos como ejemplo Leeds de nuevo. En primer lugar, hubo una maldición gitana, supuestamente lanzada en Elland Road hace muchas décadas. Luego, durante la era de Don Revie de las décadas de 1960 y 1970, hubo reclamaciones y contrademandas sobre árbitros corruptos, supuestos sobornos y unos medios de comunicación sureños que resentían su éxito y trataban de impedirlo. Y así hasta el mes pasado, cuando el sorteo de la Copa FA envió al Leeds al Peterborough United, su decimotercer partido consecutivo fuera de casa. ¿Las probabilidades de eso? No muy lejos de 9.000 a uno, o eso me dice mi padre, un matemático profesional. Pero como alguien me dijo el otro día, aquí no hay conspiración. Es muy, muy Leeds.

(Foto superior: Getty; Richard Sellers/Allstar, Shaun Botterill, Robbie Jay Barratt/AMA; diseño: John Bradford)

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