Un diagnóstico de cáncer como el del rey Carlos no es inaudito

Un paciente llega al hospital para un procedimiento de rutina para tratar el agrandamiento de la próstata. E, inesperadamente, una prueba realizada en el hospital (tal vez un análisis de sangre, una radiografía o un examen de la uretra y la vejiga) detecta el cáncer.

Al parecer, algo parecido le ocurrió al rey Carlos III. Cuando el monarca británico fue tratado por un agrandamiento de la próstata en enero, los médicos encontraron un cáncer que, según el palacio, no era cáncer de próstata. Charles comenzó el tratamiento el lunes. El palacio no reveló qué llevó al diagnóstico del rey.

Mientras que algunos especialistas en próstata, como el Dr. Peter Albertsen de la Universidad de Connecticut, calificaron este tipo de situaciones como «bastante raras», otros médicos dijeron que no eran inauditas.

El Dr. Otis Brawley, oncólogo del Centro Médico Johns Hopkins en Baltimore, dijo que un hombre había acudido para un control rutinario de la próstata para detectar cáncer de bajo riesgo. Uno de los residentes del Dr. Brawley ordenó una radiografía de tórax «sin ningún motivo», dijo. Pero para sorpresa del Dr. Brawley, la radiografía reveló cáncer de pulmón.

Algunos cánceres requieren tratamiento inmediato, mientras que para otros el tratamiento puede esperar, dijeron los oncólogos. El palacio no describe la gravedad del diagnóstico de Carlo ni el tratamiento que estaba recibiendo.

Algunos cánceres de la sangre se encuentran entre los que necesitan tratamiento inmediato, dijo el Dr. Brawley.

«También tenemos algunas leucemias y linfomas para los cuales queremos iniciar el tratamiento menos de 24 horas después de la sospecha», dijo. Dijo que dudaba que Charles tuviera uno de los cánceres de sangre más agresivos, la leucemia mieloide aguda, ni el linfoma de Burkitt. Pero si lo hiciera, el tratamiento no se pospondría.

Esos son tumores “que pasamos por alto”, dijo el Dr. Brawley. Y añadió: «Estas son cosas que empezamos a tratar en medio de la noche si es necesario».

No se sabe si el cáncer de King fue descubierto mientras los médicos se preparaban para la cirugía, que puede ir precedida por algo como un análisis de sangre, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Los médicos también pueden detectar otro tipo de cáncer al pasar un endoscopio a través de la uretra de un paciente mientras tratan el agrandamiento de la próstata.

El Dr. Benjamin Breyer, urólogo de la Universidad de California en San Francisco, señaló que si se descubre accidentalmente un cáncer en la próstata de un hombre y resulta que no se originó allí, la situación puede ser terrible.

«Es, por definición, una metástasis», dijo el Dr. Breyer. Los cánceres que pueden propagarse a la próstata incluyen los melanomas, dijo. Un tipo de cáncer de vejiga conocido como carcinoma urotelial también puede ocurrir en la próstata.

Este tipo de cáncer de vejiga es el cáncer no prostático más probable que se encuentre como parte del tratamiento para el agrandamiento de la próstata, dijo el Dr. Scott Eggener, oncólogo urológico de la Universidad de Chicago. El revestimiento interno de la vejiga se ha vuelto canceroso y se disemina a través del tubo urinario, explicó. El cáncer se puede descubrir durante el tratamiento de la próstata «raspando la próstata desde el interior».

Hay dos tipos de este cáncer de vejiga, dijo el Dr. Judd Moul, oncólogo urólogo de Duke. Una es «una condición más problemática», dijo. El cáncer se extirpa quirúrgicamente y periódicamente se inserta un medicamento en la vejiga para tratar las células restantes.

El otro tipo, llamado invasión muscular, es grave. El tratamiento consiste en la extirpación completa de la vejiga.

«Esperamos y rezamos para que este no sea el caso», dijo el Dr. Moul.

Pero, con diferencia, el cáncer más común durante el tratamiento del agrandamiento de la próstata es el cáncer de próstata. Esto sucede entre el 5% y el 10% de las veces, estima el Dr. Breyer, aunque uno estudiar informó que el cáncer de próstata se encontró en el 26% de los casos cuando los hombres fueron tratados por agrandamiento de la próstata.

Respecto al rey Carlos, hay muy poca información para adivinar qué tipo de cáncer tiene o cómo fue descubierto, dijeron el Dr. Breyer y otros.

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