La esperanza de vida en EE. UU. aumenta a medida que disminuyen las muertes por Covid

La esperanza de vida en Estados Unidos comenzó a aumentar nuevamente a medida que disminuyó la amenaza de Covid-19, aumentando en más de un año de 2021 a 2022, según datos publicado el miércoles por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El aumento representa una recuperación lenta y parcial para el país, que registró más de 1,1 millones de muertes por Covid y perdió 2,4 años de esperanza de vida de 2019 a 2021.

Pero una serie de otras condiciones continuaron planteando graves riesgos para la salud de los estadounidenses. Las muertes por influenza, neumonía, afecciones fetales e infantiles y enfermedades renales aumentaron en 2022, informó la agencia, compensando parcialmente la disminución de las muertes por Covid.

«Estamos a mitad del camino de regreso a lo que perdimos», dijo Eileen Crimmins, experta en gerontología y demografía de la Universidad del Sur de California, «pero definitivamente tenemos un largo camino por recorrer antes de llegar al nivel donde debería estar». ‘Expectativa de vida».

En 2022, la esperanza de vida al nacer era de 77,5 años, frente a los 76,4 años de 2021. Una disminución de las muertes por Covid representa más del 80% de ese aumento. En 2019, antes de la pandemia, la esperanza de vida al nacer era de 78,8 años. La disminución de las muertes por enfermedades cardíacas, lesiones no intencionales (una categoría dominada por las sobredosis de drogas), cáncer y homicidios también contribuyeron al aumento de la esperanza de vida, informaron los CDC.

Elizabeth Arias, investigadora del Centro Nacional de Estadísticas de Salud y autora del nuevo análisis, dijo que no esperaba que la esperanza de vida del país aumentara por completo en 2022, cuando Covid fue la causa subyacente de unas 200.000 muertes. «Murieron en exceso», dijo. «No son parte de nuestro ADN de mortalidad».

La esperanza de vida ha aumentado considerablemente durante el último siglo, de 47 años en 1900 a casi 79 años justo antes de la pandemia. (La mejora a largo plazo se debió en parte a una disminución significativa de la mortalidad infantil).

Pero el aumento de la esperanza de vida en Estados Unidos se ha desacelerado en las últimas décadas en comparación con el de otras naciones ricas, y la esperanza de vida de hecho se aplanó en la década de 2010, una tendencia que los expertos han atribuido en parte a brechas en el acceso a la atención médica, áreas de profunda pobreza, comportamientos riesgosos como posesión de armas y condiciones físicas y sociales insalubres en los Estados Unidos.

Después de catástrofes de salud pasadas en Estados Unidos, como la pandemia de influenza de 1918, la esperanza de vida pareció recuperarse más rápidamente que durante la pandemia de coronavirus, dijo el Dr. Steven Woolf, director emérito del Centro sobre Sociedad y Salud de la Universidad Commonwealth de Virginia. .

Algunas brechas demográficas se redujeron en 2022, ya que los grupos que perdieron menos años de esperanza de vida durante la pandemia, como los estadounidenses blancos y asiáticos, ganaron menos años que los grupos más afectados por el Covid.

Los avances fueron pronunciados entre los nativos americanos y los nativos de Alaska, que fueron devastados por Covid, perdiendo 6,2 años de esperanza de vida de 2019 a 2021. En 2022, recuperaron 2,3 años de esos años, incluso si su esperanza de vida de 67,9 sigue siendo inferior a esa. de los nativos americanos. otros grupos demográficos.

La esperanza de vida aumentó 2,2 años para la población hispana y 1,6 años para los afroamericanos. Los aumentos fueron más modestos para los estadounidenses asiáticos y blancos, que aumentaron entre 1,0 y 0,8 años en la esperanza de vida en 2022.

Durante la pandemia, la brecha de larga data en la esperanza de vida entre los sexos se ha ampliado, lo que ha resultado en una tasa de mortalidad más alta en los hombres que en las mujeres. En 2021, se podría esperar que las mujeres vivan seis años más que los hombres, pero esa brecha se ha reducido ligeramente, a 5,4 años, en 2022.

Este endurecimiento podría resultar de la disminución de las muertes por Covid y de una posible meseta en la epidemia de opioides, dijo el Dr. Brandon Yan, médico e investigador de salud pública de la Universidad de California en San Francisco. «Ambas cosas han matado históricamente a hombres de manera desproporcionada», dijo.

Estados Unidos va a la zaga de muchas otras naciones ricas, tanto en el número de años de esperanza de vida perdidos durante la pandemia como en la lentitud con la que se ha recuperado.

Portugal, por ejemplo, tenía una esperanza de vida de casi 82 ​​años en 2022, sólo marginalmente menor que antes de la pandemia. Bélgica también casi ha vuelto a su pico prepandémico de una esperanza de vida de 82 años para 2022, mientras que Suecia borró por completo las pérdidas pandémicas y volvió a una esperanza de vida de 83 años el año pasado.

Los estudios de los últimos años han demostrado que la pandemia ha empeorado los déficits estadounidenses en las tasas de supervivencia que se habían acumulado durante décadas, lo que refleja problemas de larga data con las enfermedades crónicas en los Estados Unidos y las dificultades del país para responder al Covid.

A pesar de tener uno de los suministros de vacunas más sólidos del mundo, Estados Unidos ha tenido dificultades para vacunar contra el Covid a tantas personas, y especialmente a los ancianos, como lo han hecho otras naciones grandes y ricas. Y también se retrasó en la administración de refuerzos, lo que lo hizo más vulnerable a medida que la ola Omicron arrasó el país.

Aunque los CDC dijeron que las disparidades raciales y étnicas en la esperanza de vida disminuyeron ligeramente de 2021 a 2022 para algunos grupos, las brechas seguían siendo evidentes.

Los blancos, por ejemplo, vivieron en promedio casi 10 años más que los nativos americanos y los nativos de Alaska, quienes fueron afectados por la pandemia y han enfrentado durante mucho tiempo problemas de salud derivados de la pobreza, la discriminación y los servicios de salud con fondos insuficientes.

«Los datos dejan claro que estas desigualdades de larga data en realidad no se han abordado», dijo Michael Bird, ex presidente de la Asociación Estadounidense de Salud Pública y miembro de la tribu Kewa Pueblo. «Esto es realmente un retorno a la pobreza y al racismo que aún se perpetúa».

La pandemia ha sido más dura para quienes enfrentaron los problemas más graves desde el principio.

«No es una experiencia esotérica», dijo Bird. «Es la realidad de conocer personas que se han ido antes de tiempo».

Y muchas de las muertes en Estados Unidos son “en teoría, totalmente prevenibles”, dijo Philip Cohen, sociólogo y demógrafo de la Universidad de Maryland. «Todavía hay violencia, alcohol, suicidios, asesinatos, accidentes y, sobre todo, opioides».

Los suicidios aumentaron un 3% en 2022, informaron los CDC un análisis separado El miércoles. La agencia informó anteriormente que el número de suicidios había aumentado a casi 50.000 en 2022, el número más alto jamás registrado en Estados Unidos.

«Estados Unidos no está haciendo su trabajo en materia de salud pública», afirmó el Dr. Cohen.

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